Factor surfactante
Los pulmones contienen unos 300 millones de alveolos que se sitúan en la parte más periférica del árbol respiratorio; ellos representan la superficie de intercambio gaseoso entre la atmósfera y la sangre de nuestro organismo, y viceversa.
Para que se pueda llevar a cabo el intercambio de gases entre los alveolos y los capilares sanguíneos que los rodean es necesario que la superficie de difusión presente unas características determinadas para hacer posible este hecho.

Síntesis de Factor surfactante
El Factor surfactante se sintetiza en el retículo endoplasmático de las células alveolares neumocitos tipo II. Una vez formado sesecreta a la luz alveolar formando una capa que tapiza la superficie interna del alveolo.
En el momento actual se acepta su participación en el correcto funcionamiento de la mecánica respiratoria pulmonar reduciendo la tendencia al colapso, disminuyendo el trabajo respiratorio y participando en los mecanismos de defensa.

Composición
Está constituido por 90% de lípidos y 10% de proteínas. La fracción lipídica está compuesta por fosfolípidos, siendo el más abundante la fosfatidilcolina y de ella, su forma disaturada, la dipalmitoilfosfatidilcolina es considerado el principal componente tensioactivo al proporcionar la estabilidad alveolar por disminución de latensión superficial. También hay cantidades significativas de fosfatidilcolinas insaturadas y fosfolípidos ácidos como el fosfatidilglicerol y fosfatidilinositol.
Las proteínas mayoritarias asociadas al surfactante son SP-A, SP-B y SP-C genéticamente diferentes a las apoproteínas plasmáticas. Las dos últimas son proteínas de bajo peso molecular, muy hidrofóbicas y están claramente relacionadas con las propiedades tensioactivas del surfactante.

Funciones
Los pulmones, debido a su naturaleza elástica presentan una continua tendencia a entrar en colapso; por un lado las fibras elásticas presentes en el tejido que se estiran al insuflarse los pulmones y [continua]

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(2011, 02). Factor surfactante. BuenasTareas.com. Recuperado 02, 2011, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Factor-Surfactante/1608797.html

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"Factor surfactante." BuenasTareas.com. 02, 2011. consultado el 02, 2011. http://www.buenastareas.com/ensayos/Factor-Surfactante/1608797.html.