Fereter

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EL DERECHO PENAL CANÓNICO. No es posible referirse en forma unitaria al derecho penal canónico, puesto que, al igual que el romano y el germano, se trata de un derecho que ha evolucionado a lo largo de muchos siglos. Lo cierto es que bajo el imperio romano, la Iglesia ejerció una jurisdicción amplia en materia disciplinaria, pero limitada a cuestiones espirituales sobre laicos y ordenados, entanto que el derecho penal secular estaba por entero en manos del Estado. Algo parecido pasó luego bajo el dominio merovingio en Francia y recién en el régimen carolingio una serie de delitos fueron declarados simultáneamente estatales, debiendo apoyar la autoridad del Estado la sentencia canónica. En los siglos X a XII el derecho penal canónico fue ganando terreno a expensas del derecho penalsecular, interviniendo también en los tribunales por los crímenes seculares más graves. De este modo alcanzó una competencia penal exclusiva en materia de delitos religiosos, cualquiera fuese la calidad de sus autores, como también una competencia concurrente con los tribunales seculares en los llamados delicta mixta.

Una de las cuestiones que se debaten a su respecto es si distinguía adecuadamenteentre delito y pecado. Lo cierto es que ambas categorías no estaban del todo claras en él. Muchos siglos después, Katz afirmaba que el derecho canónico abarca a todos los hechos con el sentido de pecado y después distingue entre delitos \ pecado en sentido estricto.

Con mucha mayor razón los conceptos de delito y pecado hubieron de estar más confundidos en los siglos anteriores. Es evidente quela confusión entre delito y pecado en el derecho penal canónico tuvo distintos grados de intensidad, pues nos estamos refiriendo a una legislación que evolucionó a 10 largo de siglos y en la que era ineludible una primitiva confusión, toda vez que hasta el siglo XII el derecho y la teología estaban confundidos.

El derecho penal canónico cobró singular importancia con la Inquisición, regladalegalmente en 1215, bajo Inocencia III, a lo que cabe agregar que hacia 1300 el proceso inquisitorial fue tomado como un proceso regular por los tribunales laicos italianos. Como todo procedimiento inquisitorial, correspondía a un derecho penal de fondo de carácter tutelar: el derecho penal canónico veía Ia pena como expiación. De allí que la pena fuese concebida como una penitencia que redimía delpecado y que, por ende, liberaba, en tanto que el pecado esclavizaba. Este carácter penitencial de la pena le llevo a introducir la prisión -mediante la reclusión en celdas monásticas- de donde proviene el nombre de "penitenciaria", que es usado hasta hoy.

El derecho penal canónico puso un límite a la "venganza de sangre" germana, desarrollando el instituto del asilo que, como vimos, ya conocíanotras legislaciones penales de la antigüedad. Se mostró igualmente opuesto a los medios procesales mágicos, como las ordalías, y, particularmente, a la ordalía del combate o lance individual.

La formación de este derecho reconoce varias fuentes que se recopilaron en el siglo XV en el Corpus Juris Canonici.

Es interesante recordar que el derecho penal canónico reivindicó todos los aspectossubjetivos del delito, que el derecho penal germánico colocaba en posición secundaria. El sentido espiritual de la pena canónica no podía menos que imponerle este camino, que también nos advierte sobre los peligros que corre todo derecho penal tutelar, siempre tentado de caer en la crueldad.

El derecho penal canónico tendió también a limitar la pena solo al hombre individual. En principio,descarto la pena a animales. Si bien ordenaba suprimir al animal con que la mujer hubiese cometido bestialismo, observa con razón Schiappoli, que ello sólo obedecía a que la presencia del animal no despertase el recuerdo del torpe hecho, y agrega que las excomuniones a animales eran meras maldiciones.

Más interesante es su evolución en cuanto a las personas jurídicas, cuya responsabilidad admitió...
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