Florencia

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Defienden el uso de la vacuna del rotavirus en África y Asia

MADRID, 6 (EUROPA PRESS)
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Dos estudios publicados en el último número de la prestigiosa revista 'The Lancet' han demostrado que la vacuna contra el rotavirus es segura y efectiva a la hora de prevenir gastroenteritis graves provocadas por este virus en África y Asia, lo que ha llevado a sus autores a pedir insistentemente que seinicien campañas de vacunación en ambos continentes.

En uno de los estudios, llevado a cabo en Bangladesh y Vietnam por el Programa para Tecnología Apropiada en Salud (PATH, en sus siglas en inglés) de Seattle, en Estados Unidos, se vacunó frente al rotavirus a un total de 2.036 niños de entre 4 y 12 semanas, incluyendo las dosis de la vacuna pentavalente de Merck 'Rotateq' dentro de sucalendario vacunal infantil.

Durante dos años de seguimiento, los investigadores registraron una eficacia de la vacuna del 48 por ciento, con apenas 38 casos de gastroenteritis grave por rotavirus en comparación con los 71 casos detectados en el grupo placebo, mientras que la tasa de efectos adversos graves fue baja en ambos grupos.

En el otro estudio, también realizado por un equipo del PATH encolaboración con la Universidad de Ghana, se realizó un ensayo aleatorizado en Ghana, Kenia y Mali con 5.468 niños de cuatro semanas que no habían presentado síntomas previos. Tan sólo se excluyó a aquellos bebés infectados por VIH.

El seguimiento de estos menores también duró casi dos años, en los que se registraron 79 casos graves de gastroenteritis en comparación con los 129 del grupoplacebo, consiguiendo una eficacia del 39 por ciento. La tasa de efectos adversos fue igualmente baja.

Según explicaron los autores del estudio, "la vacuna proporciona una protección significativa frente a la gastroenteritis grave por rotavirus, sobre todo durante el primer año de vida", precisamente cuando la carga de mortalidad es más elevada.

Cada año fallecen en todo el mundo más de mediomillón de personas a causa de virus, la mayoría de ellos en estos continentes, de ahí que estos investigadores aseguren que con la implantación de campañas de vacunación se podría proteger la vida de casi dos millones de niños en los próximos años.

"El objetivo es prevenir esta enfermedad, sobre todo donde el tratamiento es más inaccesible", recuerdan los autores del primer estudio, que reclaman ala Organización Mundial de la Salud (OMS) que haga una recomendación general para que se dé prioridad a esta vacunación dentro de las agendas de salud pública de los países asiáticos y africanos.

Descubren la clave de la rápida expansión de la gripe A

MADRID, 6 (EUROPA PRESS)
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Un equipo de investigadores de la Universidad de Wisconsin (Estados Unidos) y del Centro de Genómica Estructuralde Enfermedades Infecciosas de Seattle (SSCGID, por sus siglas en inglés) ha descubierto por qué el virus de la gripe A/H1N1 tiene un alto índice de expansión entre los seres humanos.

La investigación, publicada en la revista 'PLoS Pathogens', ha identificado en el nuevo virus la presencia anómala de un aminoácido --la lisina-- que, junto a la asparagina, es imprescindible para que la cepasalte de los animales a los humanos y se replique de forma eficiente entre las personas.

En concreto, los científicos atribuyen la fuerte expansión de la cepa H1N1 a la localización "totalmente diferente" de la lisina en la cadena de proteínas del virus, mutación que le otorgaría la habilidad para adaptarse y colonizar las células humanas con especial eficacia. "Este descubrimiento podría ayudar apredecir cómo de virulenta va a ser una cepa de la gripe y prever futuras pandemias", asegura el director del estudio, Yoshihiro Kawaoka.

El informe publicado en 'PLoS Pathogens' también incluye nuevos datos sobre la estructura tridimensional de la proteína PB2 --procedente de las aves-- dentro del virus, obtenidos gracias a una nueva tecnología de rayos X cristalográficos desarrollada por...
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