Forestal y celulosa

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CEPAL – Colección Documentos de proyectos

Análisis de la cadena productiva de la celulosa y el papel…

1.

Breve historia del desarrollo forestal chileno

El sector forestal chileno basa su producción actual, principalmente, en la plantación de dos especies foráneas, el pino radiata (Pinus radiata) y el eucalipto (Eucaliptus globulus, principalmente), las cuales han logrado una muy buenaadaptación a las condiciones locales de clima y suelo en la zona sur o centro-sur del país. Junto con lo anterior, vale la pena mencionar que Chile posee una importante cantidad de bosques naturales o nativos también en la zona centro-sur y extremo sur. Sin embargo, desde un punto de vista productivo este recurso forestal ha sido menos importante que las plantaciones exóticas, lo cual se debe auna serie de factores, como por ejemplo, las bajas tasas de regeneración, la calidad irregular de la madera de los bosques naturales, y en las últimas décadas, las crecientes restricciones ambientales a la explotación de este recurso. El pino radiata, conocido originalmente también como pino de Monterrey o pino insigne, fue introducido a Chile desde California a fines del siglo XIX sin finesproductivos, y posteriormente, fue ensayado sin éxito como fuente de madera estructural para las minas subterráneas de carbón de la zona de Coronel y Lota en la octava región. La expansión inicial de las plantaciones de pino radiata data de la década de 1950, pero no fue hasta la década de 1980 donde se produjo un fuerte aumento de las plantaciones. Ello, fue motivado en gran medida por una políticapública de fomento a las plantaciones forestales, dada por el Decreto Ley 701 de 1974, el cual determinó el subsidio de una importante proporción de las inversiones realizadas por privados en plantaciones y manejo forestal. El efecto de la política de fomento puede ser observado en el gráfico 1 que muestra el significativo aumento de la superficie de plantaciones que ocurrió con posterioridad alinicio de esa ley.

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CEPAL – Colección Documentos de proyectos

Análisis de la cadena productiva de la celulosa y el papel…

GRÁFICO 1 EVOLUCIÓN DE LA SUPERFICIE DE PLANTACIONES FORESTALES EN CHILE (Hectáreas)
2 500 000 2.073.661 ha 2 000 000

1 500 000

1 000 000

500 000

1950

1955

1960

1965

1970

1975

1980

1985

1990

1995

1996

1997

1998

19992000

2001

Fuente: Corma Región del Bio Bio. Concepción, Abril 2005, en base a datos Infor-Conaf.

Dentro del territorio nacional la octava región, ubicada a unos 500 Km. al sur de la capital Santiago, fue la que en un principio concentró la mayor cantidad de plantaciones, las cuales posteriormente también se fueron extendiendo en hacia las regiones vecinas de esta, tanto al sur como alnorte. Con todo, las plantaciones se realizaron, principalmente, en los suelos de una zona que se denomina como la zona de secano de la zona centro-sur. La zona del denominado secano se llama así por una distribución estacional de lluvias que dificulta la labor agropecuaria de no contarse con posibilidades de riego, y además, se caracteriza por la dificultad de establecer sistemas de riego parafomentar el cultivo de especies agrícolas debido a su topografía. El secano se caracterizaba, además, por que a mediados del siglo XX presentaba grandes superficies de suelos degradados, en gran medida, debido al desarrollo de cultivos agrícolas en suelos de altas pendientes, lo que ocurrió en un proceso de larga data histórica. En términos generales, desde el inicio de la colonia española y,especialmente, durante los siglos XVIII y XIX se recurrió al despeje de suelos de pendiente cubiertos por bosque nativo para el cultivo de cereales. Durante una larga época, Chile se transformó en un país exportador de granos, lo cual alcanzó su máxima expresión durante la fiebre del oro de California. Sin embargo, después de un largo período de explotación mediante prácticas poco sustentables se...
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