Fosiles

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Área: Ciencias Naturales Nivel: EGB 3 Contenido: Geología

Fósiles
Buscando rastros del pasado

Una buena parte de lo que sabemos acerca de los dinosaurios y muchos otros animales y plantasextinguidos hace millones de años proviene del estudio de los fósiles. Los fósiles constituyen verdaderas pistas que permiten reconstruir cómo era la vida en nuestro planeta mucho antes de que los sereshumanos apareciéramos en él. También nos permiten estudiar cómo eran los primeros humanos, es decir, nuestros antepasados. PERO, ¿QUÉ SON LOS FÓSILES? La mayoría de las veces en que un ser vivo muere,sus restos son rápidamente consumidos por los animales car roñeros, descompuestos por las bacterias y hongos que habitan el suelo o desintegrados por el viento y el agua. Sin embargo, en algunasocasiones, los restos de un organismo son cubiertos por sedimentos antes de que puedan descomponerse, y el proceso de fosilización comienza. Hay dos tipos principales de fósiles: las improntas y losfósiles petrificados. Algunas veces, los restos de seres vivos dejan una marca (impronta) sobre la roca que los rodeaba. Otras, las estructuras directamente se petrifican. En este último caso, muylentamente, los materiales originales que componían ese ser van siendo reemplazados por minerales del suelo, sin que se altere su forma inicial. Un fósil es, por lo tanto, un modelo hecho de roca de unaestructura que alguna vez perteneció a un ser viviente. Pueden pasar millones de años hasta que movimientos de la corteza terrestre levanten las capas de roca que contienen fósiles y éstos resultenaccesibles y puedan ser encontrados por alguien. El antiguo fondo del mar, por ejemplo, puede pasar a formar parte de la ladera de una montaña, o una capa muy profunda de la Tierra puede llegar a lasuperficie.

A CONSTRUIR NUESTROS PROPIOS FÓSILES En la naturaleza transcurren unos cuantos millones de años hasta que los restos de un ser vivo se convierten en un fósil. En esta actividad vamos a “imitar...
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