Guio de practicas geologia

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MÉTODO DE RECONOCIMIENTO DE “VISU” DE MINERALES Para reconocer un mineral de “visu” hay que fijarse en las propiedades que se pueden reconocer por una simple observación o mediante pruebas sencillas. • Forma Cuando un cristal está bien cristalizado su forma externa está caracterizada por un conjunto de caras formando un determinado poliedro. Son caras equivalentes que se engendran alactuar los elementos de simetría sobre cualquiera de ellas, por ejemplo las seis caras cuadradas que constituyen un cubo de pirita. Un cristal con forma externa es en realidad un accidente de la naturaleza, puesto que lo habitual es que los minerales sean alotriomorfos (sin forma), pero en el caso de presentarla ésta es importante para su identificación. • Hábito El hábito es el desarrollo relativodel conjunto de caras de un cristal y depende de sus condiciones de crecimiento. Un mismo mineral puede presentar varios hábitos dependiendo de las condiciones en las que haya crecido. Cuando las condiciones son las de equilibrio se vuelve al concepto de forma cristalina. Por ejemplo, la estibina o antimonita cristaliza en prismas rómbicos si las condiciones son de equilibrio, pero en otrasdistintas tiende a formar cristales muy alargados, lo que se denomina hábito acicular o en agujas. Los términos más frecuentes (dendrítico, acicular, granular, oolítico, pisoolítico y otros) que se utilizan para describir el aspecto o hábito de los cristales individuales y de los agregados de cristales se resume en la Fig. 1. • Color El color es la primera observación que se hace de un mineral. La causade este color es variada. Lo más frecuente es que los minerales coloreados contengan elementos llamados cromóforos, tales como Fe, Cr, Cu, Co u otros, aunque hay causas del color más complejas como centros de color, radiactividad, imperfecciones cristalográficas y otras. Algunas minerales presentan siempre el mismo color, por lo que constituye una propiedad importante para su determinación. Estesería el caso de la calcopirita, amarilla, de la malaquita, verde, de la azurita, azul o de la galena, gris. Sin embargo, otros muchos minerales presentan colores variados, como el cuarzo, berilo, fluorita, calcita o aragonito. También hay que tener en

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cuenta que los minerales pueden sufrir alteraciones, oxidaciones o alteraciones meteóricas que hacen variar sustancialmente su colornatural.

Fig. 1. Tipos de hábitos en cristales y agregados cristalinos

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• Raya La palabra raya es en este caso sinónimo de “color de la raya” y se refiere al color del mineral pulverizado. El color de la raya ofrece mayor valor determinativo que el color del mineral en conjunto, pues en los minerales pulverizados la influencia de las impurezas es mucho menor. La determinación de la rayase realiza sobre una placa de porcelana vitrificada y sin barnizar, cuya dureza oscila ligeramente alrededor de 7 según la escala de Mohs (ver dureza). La raya intensa y de colores definidos es propia de minerales metálicos y la de los minerales no metálicos, como los silicatos, es siempre blanca o de colores muy blanquecinos. • Brillo El aspecto que presenta la superficie de un mineral cuando laluz se refleja sobre él se denomina brillo. Principalmente el brillo puede ser de dos tipos: brillo metálico y brillo no metálico, pero entre los dos grupos no hay una separación clara y de ciertos minerales se dice que tienen brillo submetálico. Brillo metálico: es propio de minerales opacos, con índice de refracción inferior a 3, como por ejemplo pirita, calcopirita, galena, oro o plata. Brillono metálico: es propio de minerales transparentes con índice de refracción inferior a 2.6 y comprende dos subtipos: ü Brillo adamantino, el cual presentan minerales que brillan más y muestran destellos, como por ejemplo el zircón y por supuesto el diamante, ü Brillo vítreo, el cual recuerda al vidrio y que presentan el 70% de los minerales, tales como el cuarzo, la calcita o la fluorita. Los...
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