Hambruna de la patata

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Hambruna de la patata

Pocas veces en la historia un producto de la tierra que en Suramérica llamamos papa,
pero en Europa llaman patata, pueda desencadenar tantos problemas, a mediados del sigloXIX, donde la patata era la base principal de la dieta del campesinado irlandés (debido
a su gran rendimiento y que solo necesita el 10% del área con relación al maíz, el trigo
y el arroz), hastaque en 1845 y 1846, el tizón de la patata, una enfermedad fúngica
causada por phytophthora infestans, se disemino por Europa dando lugar a la pudrición
de los tubérculos1. Así en Irlanda a la faltade este producto murieron por el hambre y las
enfermedades más de un millón de personas, aparte de la gran emigración de personas de
este pueblo a otros lugares principalmente a América.

Alsituarse en la historia de Irlanda en esta época encontramos que la papa fue el eje en que
todo se movió debido a la desastrosa política social y económica del reino británico, ya que
sus políticos, comoel Primer Ministro Robert Peel, seguían en aquel entonces un estricta
política de "laissez-faire", la cual estaba en contra de cualquier intervención del estado en
materia económica. Esta gravesituación provocó la desaparición de los campesinos de sus
parcelas, primero por lo pequeño que era el tamaño de sus tierras, debido a las leyes de la
herencia, donde anteriormente todo pasaba al primervarón de la familia para pasar a tener
que ser repartida entre todos los varones, incluidos los no tenidos en el matrimonio, lo que
hizo que las tierras, fueran mermando en superficie por lasreparticiones, llegándose al casi
monocultivo para obtener cosechas que solo eran suficiente para alimentar una familia en
sus mini granjas; segundo existían muchas tierras mal administradas porlatifundistas que
estaban ausentes la mayor parte del año2.

Un hecho importante a tener en cuenta es que sólo había cuatro variedades de patatas que se
cultivaban, lo que hizo qué al no haber variedad...
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