Historia De La Mineria Peruana

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Época Preinca

La minería es la actividad que al ser humano realiza para utilizar extraer las
sustancias inorgánicas que existen en la naturaleza, y cuya etapa más avanzada
es el laboreo y empleo de las sustancias metálicas y no metálicas.
El aprovechamiento de los recursos minerales está presente en la vida del hombre
desde las más remotas edades. El agua como elemento indispensable de laexistencia, vía de comunicación, o recurso defensivo en el caso de los pueblos
lacustres.
Se les encuentra asimismo en la alimentación (sal, greda, etc.); en los balbuceos
cromáticos y artísticos de la humanidad, con colorantes diversos; en las herramientas,
utensilios, armas y artefactos primitivos; en la vivienda, sean refugios
naturales, o acondicionamientos por excavación en la tierra, oformaciones con
barro y piedra.
La prehistoria peruana es particularmente fecunda en expresiones de esa aptitud
para dar aplicación eficaz a los elementos minerales, con testimonios de calidad,
creación, finura, exquisitez, delicadeza, elegancia y también grandiosidad (como
en el caso de las realizaciones líticas) que acreditan la riqueza espiritual de las
razas autóctonas.
La importanciaque tiene la sal para los pobladores del período pre-inca se demuestra,
por ejemplo, en la variedad de nombres con que se le designa en el idioma
mochica; y se desprende asimismo del nombre de uno de los legendarios hermanos
Ayar, que se complementa con la palabra Cachi (sal, en quechua).
El arqueólogo alemán Hans Horkheimer dice que “algunos grupos de las antiguas
poblaciones de los Andes”practicaban la geofagia, o sea que comían tierra
(greda comestible) para reemplazar la carencia de sustancias nutritivas, y también
como una defensa contra los parásitos intestinales. Según el investigador peruano
Mejía Xesspe, que cita la greda cal viva y calcáreos, la primera se usaba “mezclada
con sal para comer papas y otros tubérculos”, y la cal se empleaba como complemento
para elchacchado de la coca, estimulante predilecto de los indígenas.
Entre las más remotas huellas de la presencia humana en el territorio de nuestra
Patria, están los instrumentos líticos hallados en 1969 por el arqueólogo norteamericano
Richard Mac Neish, en Paccaicasa, Ayacucho, a los que se atribuye
una antigüedad que va de los 20,000 a los 22,000 años, es decir, entre 18,000 y
20,000 antes deCristo. Se trata de piezas muy rudimentarias, trabajadas por percusión,
mediante golpes de una piedra contra otra para darles la forma requerida.
Poco después, también en Ayacucho, el mismo arqueólogo realiza otro hallazgo de
machacas, buriles, raspadores y chancadores muy burdos, todos de piedra, que se
presume tendrían unos 15,000 años (13,000 A.C.), por habérseles encontrado con
huesos nofosilizados de animales pleistocénicos desaparecidos entonces.
En distintos lugares del valle del río Chillón, cerca de Lima, existen restos
que, por su abundancia y diversidad, hacen presumir que allí estuvo como señala el
historiador José Antonio del Busto Duthurburu, “el taller paleolítico más rico del
Perú”. Hay millares de piezas abandonadas por defectuosas, y considerables residuos
deastillas y esquirlas de piedra. Los más antiguos serían los de Zona Roja,
entre 10,500 y 11,000 años antes de Cristo, siguiéndole, según estimaciones del
autor del hallazgo, Edward P. Lanning, los de Oquendo, con herramientas más
pequeñas y especializadas, y una antigüedad probable de 10,500 y 9,000 años
precristianos; luego Chivateros I y Chivateros II, con artefactos más completos quecorrespondían, respectivamente, a los periodos 9,500-8,000-7,000 años anteriores
a nuestra era.

5. La Edad de los Metales
Se aproxima la era de los grandes imperios en los cuales los metales y la
metalurgia adquieren una jerarquía superior. En ese tránsito de siglos se encuentra
la Cultura Tiahuanaco, que se centra en el Alto Perú, al sureste del Lago Titicaca y
a 4,000 metros sobre el nivel del...
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