Historia del envace

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HISTORIA DEL ENVASE

Por: Enrique Chao
Oct 1, 2007¿Cómo hacer un hueco perfecto donde quepan exactamente todas las cosas que quiero guardar? ¿Con qué cubro herméticamente ese hueco? Y luego, ¿cómo lo transporto con  todo cuidado para depositarlo en un sitio donde pueda resistir más tiempo en la Intemperie? ¿Cómo preservarlo para que no se eche a perder por la humedad o por el aire?Quizás esas fueron las primeras preguntas que se hizo el primer diseñador de envases de la humanidad; pero a lo mejor el que las hizo fue el primer embalsamador de momias, o quizás un primer viajero explorador, sobre todo en esos primeros años de la prehistoria cuando todavía había tanto por descubrir. Un envase, como hoy sabemos, es un producto que puede estar fabricado en una gran cantidad demateriales -vidrio, papel y cartón, metales férricos (acero, hojalata, aluminio) y plásticos- muy apreciados mientras sirvan para manipular, distribuir y exhibir mercancías en cualquier fase de su proceso productivo, de distribución o venta.
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Es importante destacar que donde se utilizan envases con más frecuencia es en el sector de la alimentación, pero también en el de la construcción, en elde la cosmética, en el de los electrodomésticos...y en un largo etcétera, es decir, en toda clase de productos. El envase, y eso lo saben hasta los pequeños, tiene como función principal: “preservar, contener, transportar, informar, expresar, impactar y proteger al producto que contiene”, y ya desde la antigüedad, en la medida que los humanos se fueron asentando, apareció la necesidad de guardarciertos objetos y conservar lejos de todo riesgo los alimentos. En los últimos años, las investigaciones sobre la forma más segura y eficaz de envasar alimentos, y otras chácharas, han progresado sin pausa. Tan es así que sólo en las últimas cinco décadas se ha avanzado tanto como lo que se caminó en la suma de los siglos precedentes. Los estudios sobre los materiales más adecuados para contener losdiversos alimentos, se centran no sólo en la interacción entre el envase y el alimento, sino en el impacto medioambiental que luego resulta del empleo de los distintos materiales.
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UN PASADO MUY DESENVUELTO

La evolución de la humanidad y la de los envases han corrido a la par. En la prehistoria, los hijos de Adán estaban rodeados de envases naturales que protegían y cubrían a lasfrutas y a otra clase de alimentos, detalles que tomaron en cuenta a la hora de confeccionar sus propios envases y embalajes. Como tenían que desplazarse por largas distancias siguiendo a los animales que les servían de alimento, debían mantener frescas sus viandas por más tiempo. En sus tiempos de ocio, el viajero de esas remotas épocas
empezó a observar a la naturaleza, a las cortezas de losfrutos, por ejemplo a las calabazas, o a la forma de los huevos de aves y reptiles, o a las semillas..., para inspirarse. En el año 8000 a. C., por poner una fecha remota dentro de lo que ya es la perspectiva de la historia, estos primeros grupos humanos se establecieron en algún sitio, e hicieron los intentos iniciales para empacar sus cosas. El banderazo de salida a la historia del embalaje y elenvase fueron, entre otros objetos, bolsas endebles formadas por hierbas entrelazadas burdamente, vasijas de barro aún sin cocer y cristales fundidos por casualidad en alguna hoguera en la playa. Más adelante, los infaltables egipcios, griegos y romanos hallarían otros recursos y recipientes, como los barriles de madera, las primeras botellas, los tarros y las urnas de barro, ya cocidos para entonces.Los aztecas y otros pueblos precolombinos usaron, como hasta ahora, canastas y enormes vasijas de barro. Cuando los europeos se sacudieron las tinieblas de la Edad Media continuaron con el progreso de los envases. Algún documento del siglo XIV señala que en Baviera se hicieron unas primitivas latas hechas con hierro y recubiertas de estaño. Pero el secreto de su fabricación cruzó con lentitud...
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