Innovaciones tecnicas en el diseño de sistemas de tratamiento de aguas acidas de mina

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INNOVACIONES TECNICAS EN EL DISEÑO DE SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS ACIDAS DE MINA
Osvaldo Aduvire SVS Ingenieros S.A.C. oaduvire@svs.com.pe José Quinteros Golder Associates Perú S.A jquinteros@golder.com.pe Hugo Aduvire AMEC (Perú) S.A. hugo.aduvire@amec.com Mayra Montesinos Pontificia Universidad Católica Del Perú m.montesinos@pucp.edu.pe RESUMEN La calidad de las aguas de mina tienerelación directa con las características fisicoquímicas del macizo rocoso excavado, de las superficies finales de las labores mineras y de las condiciones de almacenamiento de los residuos mineros, es decir, de la posibilidad de que estos materiales y estas superficies reactivas entran o no en contacto con agua y aire. Por lo general, los efluentes generados en los procesos minero-metalúrgicos son ácidosy para su remediación se recurre a sistemas de tratamiento activo o pasivo cuyo objetivo es la neutralización de las aguas y la paralización de la movilización de metales. En los ultimo años se ha introducido innovaciones tecnológicas en la caracterización de las aguas de mina y en la especiación de los productos de reacción formados en medios ácidos, lo que esta permitiendo el desarrollo demetodologías y procesos más eficientes y limpios aplicados a la remediación de las aguas ácidas de mina. En este trabajo se describen un gran número de ensayos de laboratorio y mediciones en campo orientados a determinar la acidez total de las aguas de mina, en donde se incluya la acidez protónica debida al pH y la acidez mineral correspondiente a la carga metálica presente en cada efluente, porque enlos procesos de neutralización lo que hay que abatir es la acidez. También se describe el dimensionado de los dispositivos de tratamiento ya sean activos (plantas convencionales y LHD) o pasivos (biotecnología) basados en la acidez de las aguas y en la obtención de subproductos de donde se pueden recuperar o reciclar metales, lo que permite reducir los costos de tratamiento y el desarrollo de unaminería sostenida que respeta el medioambiente.

1. INTRODUCCION. La normativa ambiental relacionada con el recurso hídrico para el sector minero aprobada en los últimos años en Perú, contempla el cumplimiento de unos Límites Máximos y/o Estándares de Calidad, tanto en efluentes procedentes de las instalaciones mineras como en aguas de cursos circundantes denominados cuerpos receptores, ademásde contar con un plan de gestión ambiental en que se incluye un programa de monitoreo de estas aguas. Teniendo en cuenta que los métodos de tratamiento convencional de las aguas ácidas tienen costos elevados y que no pueden mantenerse una vez finalizada la vida de la mina, en la etapa de cierre y postcierre es necesario buscar la aplicación de otros métodos de tratamiento como los sistemaspasivos. Las aguas ácidas de mina (AMD) llevarán mayor o menor carga contaminante según una serie de factores, como: la velocidad de reacción de los materiales excavados, capacidad ácido/base de los minerales y estériles, tamaño y solubilidad de los materiales, capacidad de neutralización de las aguas, transporte de oxígeno, movilidad del agua intersticial, permeabilidad del medio, clima y temperatura,evaporación e infiltración, acción catalizadora de las bacterias, adsorción microbiana de metales, precipitación y

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disolución de los metales durante el transporte, etc., por lo que, es importante realizar una caracterización adecuada de las aguas de mina para elegir el sistema de tratamiento más eficiente y específico a cada efluente. 2. OBJETIVOS Determinar una metodología decaracterización más efectiva de las aguas ácidas de mina en la que se incluya además de la acidez protónica la acidez mineral, aspecto que por lo general no se considera en los métodos clásicos de caracterización. Describir la aplicación de tecnologías emergentes en el tratamiento de aguas ácidas, mediante el empleo de procesos físicos, químicos y biológicos que modifican las condiciones de Eh y...