Introducción a la computación

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Introducción a la Computación - Info&Edu - Informática y Servicios Educacionales ____________________________________________________________

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La era de la información
El progreso técnico ha conducido al ser humano a sofisticar sus formas de producción, de consumo y de ocio. A partir del siglo XVIII los desarrollos técnicos han comenzado aplantear dificultades de control efectivo. Asimismo la cantidad de información relativa a personas, datos técnicos, estadísticas, documentación, ha ido creciendo considerablemente. Ha de tenerse en cuenta que la masa de información no aumenta aritméticamente, sino en progresión geométrica, que es mucho más rápida. Tanto el control de las máquinas, como la ordenación y el acceso directo a toda estainformación han requerido la invención de un aparato que sea capaz de reproducir algunos aspectos característicos de la capacidad mental humana, y que gracias a ello pueda actuar como auxiliar del hombre. Este aparato es lo que conocemos con el nombre de computadora La palabra computadora designa una serie de máquinas que responden a una funcionalidad similar aunque desde las primeras computadorashasta las actuales se ha producido una evolución tan grande que materialmente puede resultar difícil reconocer su relación. Una de las primeras computadoras electromecánicas se construyó en 1944. Se la llamó MARK 1. Resultaba inmensa; pesaba 5000 kq, poseía muy poca memoria y sólo sumaba, restaba, multiplicaba y dividía. A las computadoras de la década de los años cuarenta se les llama a veces«dinosaurios» por su condición prehistórica, su tamaño colosal y su poco cerebro. Las actuales son muy distintas; algunas son auténticas computadoras de bolsillo. Pero aunque sean pequeñas y económicas, las computadoras actuales poseen una rapidez y capacidad operativa muy superior a las cariñosamente llamadas «dinosaurios». La función de la computadora consiste en tratar la información que se lesuministra y proveer los resultados requeridos. Esta descripción tan simple está definiendo un hito monumental en la historia de la humanidad. Anteriormente, las únicas formas de disponer de información estaban relacionadas con la palabra, ya fuera hablada o escrita Por un lado, la palabra oral o memoria personal, por otro, la palabra escrita o memoria colectiva cualquiera de estos tipos deinformación requería, para su interpretación y para la obtención de una nueva información, de la intervención inmediata del ser humano. Evidentemente la computadora es incapaz de hacer algo para lo que no ha sido previamente programada. Pero hay que comprender el adelanto que representa un aparato que tenga capacidad de realizar tareas mecánicas como, por ejemplo, la lectura de datos, su cotejo y transmisióna otros aparatos la recepción de información y su registro en la memoria Ello evita al hombre tener que intervenir en multitud de pequeños actos de escasa importancia y de tediosa realización. Desde el punto de vista histórico, la computadora es un desarrollo de la década de los años cuarenta. Sin embargo, es el resultado de varios siglos de trabajo, hasta que la madurez técnica de la ingenieríay las necesidades sociales la han hecho posible. La computadora, en su aspecto funcional (que es el más definitorio> se puede definir como: una máquina capaz de realizar y controlar a gran velocidad cálculos y procesos complicados que requieren una toma rápida de decisiones mediante la aplicación sistemática de criterios preestablecidos. Esta definición integra diversos elementos, que enumeramosseparadamente. Máquina La computadora tiene una estructura mecánica capaz de desarrollar actividades que. de hacerlas el hombre, requerirían el uso de capacidades intelectuales. La idea de computadora como «cerebro electrónico» es adecuada si se entiende como un mecanismo que debe ser programado « para cada tarea que se re-quiera. Realización y control Su actuación consiste en la realización de...
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