Invernaderos

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INVERNADEROS. Materiales, tipos, zonas aptas, tendencias e innovaciones

Pablo Alvarado V.
Ingeniero agrónomo M.Sc.Profesor de Horticultura.
Universidad de Chile

Graciela Urrutia S.
Ingeniero Civil industrial
Consultora Fundación Chile

Esta es una versión preliminar del artículo publicado en la Revista el Agroeconómico de la Fundación Chile en el número de mayo 2000.

IntroducciónLa obtención de mayores precios de venta para sus productos constituye una preocupación y desafío permanente para cualquier agricultor. Este aspecto se relaciona básicamente con dos factores en la venta; una salida al mercado en un período de baja oferta y consecuentemente con mayores precios, y/o una mayor calidad de los productos cosechados.

La dificultad y necesidad de obtenerproducciones fuera de época, se soluciona cultivando estas especies bajo la protección de invernaderos, en circunstancias en que estas mismas cosechas al aire libre, no serían posible dada las desfavorables condiciones climáticas del medio externo.

El invernadero así como otros sistemas de protección de cultivos, tales como cortavientos, acolchados, túneles, etc., permiten justamente controlar losfactores climáticos en el que se desarrolla el cultivo. Un desarrollo óptimo y equilibrado de los vegetales, depende de la incidencia favorable de factores tales como la temperatura, humedad y luminosidad entre otros.

En términos generales, se denomina invernadero a aquella estructura de cierta altura, de madera o metal, provista de una cubierta transparente a la luz solar, para que ingrese estaradiación y cumpla con los requerimientos fotosintéticos y de calor, y que, a su vez, deje escapar la menor cantidad de energía, de modo que este balance positivo permita modificar el ambiente interno a fin de hacer posible y ventajoso el crecimiento y desarrollo de plantas en su interior.

En ocasiones, los invernaderos están dotados de sistemas de calefacción que permiten un aporte adicional decalor en determinadas épocas o momentos, así como también de otros elementos que permiten regular determinados componentes del medio climático como sistemas de iluminación artificial suplementaria, aporte adicional de anhídrido carbónico, o simplemente ventilación.

Las cubiertas utilizadas tienen, en distinto grado, la propiedad de permitir el paso de la luz e impedir la salida del calor, locual se conoce como “efecto invernadero”. Durante el día, el efecto invernadero es evidente, sobretodo en días fríos. En la noche la temperatura interior, especialmente en aquellos con cubierta de polietileno, tiende a disminuir hasta casi igualarse con la temperatura exterior, brindando muy poca protección en caso de heladas. Incluso puede ocurrir que con una cubierta de polietileno normal y bajociertas condiciones una inversión térmica; en que la temperatura interior descienda más que la exterior.

El aumento de la temperatura diurna en el invernadero, es lo que permite cultivar plantas fuera de estación; producciones tempranas o primores de especies exigentes en temperatura.

Superficie con Cultivos bajo Invernadero

De acuerdo a las cifras del último Censo Nacional Agropecuariode 1997, existe en el país una superficie de hortalizas cultivadas en invernaderos de casi 1.400 hectáreas, sólo el 1,2% del total nacional dedicado a la producción de hortalizas, en esa misma temporada. La principal especie es el tomate para consumo fresco, concentrando el 77% de la superficie total cultivada con este sistema. (cuadro 1)

Cuadro 1

Hortalizas: Superficie cultivada bajoinvernadero

|Especie | | |Hectáreas |% |
|Tomate de consumo fresco |1.073,4 |77,2% |
|Pepino de ensalada | |97,8 |7,0% |
|Pimiento | | |60,9 |4,4% |
|Ají | |...
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