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Government
of Canada

Gouvernement
du Canada

Las sustancias químicas y su salud
¿Qué son las sustancias químicas?
Las sustancias químicas son los componentes básicos de todos los seres, vivos o inertes, que hay
en la Tierra. Muchas sustancias químicas existen de forma natural en el medio ambiente y se
encuentran en el aire, el agua, los alimentos y nuestras casas. Otras son sintéticasy se utilizan en
productos de uso cotidiano como los medicamentos, las computadoras, los tejidos o los
combustibles. Además, otras sustancias químicas no se fabrican intencionalmente sino que son
subproductos derivados de los procesos químicos.
Muchas de las sustancias químicas que se utilizan para mejorar nuestra calidad de vida no son
perjudiciales ni para el medio ambiente ni para la saludhumana. Sin embargo, hay sustancias
químicas que, en determinadas cantidades, pueden ser nocivas y sólo deben utilizarse cuando sus
riesgos puedan controlarse adecuadamente.

¿Perjudican mi salud las sustancias químicas?
La mayoría de las sustancias químicas con las que nos encontramos de forma cotidiana no son
nocivas para nuestra salud siempre y cuando actuemos con cautela. Por ejemplo,al seguir las
instrucciones de los productos de uso doméstico podemos reducir en gran medida nuestra
exposición a las sustancias químicas que pueden contener.
En Canadá existen numerosas leyes y normas para protegernos de los riesgos que representan las
sustancias potencialmente nocivas. En la mayoría de los casos los niveles de sustancias químicas
en el medio ambiente están muy por debajo delos límites en los que pueden ser nocivas. Sin
embargo, en ciertas condiciones, las sustancias químicas pueden representar un riesgo para la
salud humana. Ello depende del tipo de sustancia química, la cantidad de que se trate, la duración
del tiempo de exposición y el momento en que una persona sea expuesta a la sustancia, así como
el medio de exposición (es decir, los alimentos, el agua, elaire, etc.).
Algunas personas pueden mostrar mayor vulnerabilidad a la exposición a sustancias químicas
debido a su fisiología, hábitos, situación geográfica o su entorno de vida o trabajo. Entre las
personas vulnerables se encuentran los niños, las mujeres embarazadas y las personas mayores.

¿Cómo pueden afectar a mi salud las sustancias químicas nocivas?
En algunos casos la exposición adeterminadas sustancias químicas puede causar serios
problemas de salud. Estos efectos pueden clasificarse de este modo: a corto plazo, los que se
producen de forma inmediata tras el contacto con la sustancia química; y a largo plazo, los que
aparecen después de un período prolongado de tiempo. Los efectos en la salud a corto plazo
normalmente se producen debido a un accidente o al usoincorrecto de un producto. Las
quemaduras y el envenenamiento son ejemplos de efectos a corto plazo.

Fecha de publicación: Noviembre de 2009

Los efectos en la salud a largo plazo normalmente se deben a la exposición a sustancias químicas
nocivas en dosis muy pequeñas durante períodos de tiempo largos. Como efectos a largo plazo
podemos destacar el cáncer y las repercusiones en diversos órganosdel cuerpo humano. La
exposición a determinadas sustancias químicas durante las primeras fases del desarrollo (como
en los fetos o los lactantes) puede provocar defectos de nacimiento y problemas de desarrollo
físico y mental en los niños, los cuales pueden proseguir en la edad adulta.

¿Qué puedo hacer para proteger mi salud?
Infórmese de los posibles riesgos para la salud medioambiental quepueden existir en su hogar o
entorno, y tome las medidas necesarias para reducirlos. Existen diversas precauciones que usted
puede tomar fácilmente para proteger su salud:
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Abra las ventanas para renovar el aire interior, ya que algunos objetos domésticos
pueden liberar sustancias químicas en el aire;
Ventile los colchones y otros muebles nuevos antes de...
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