jueces de paz

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JUECES DE PAZ Y JUSTICIA INFORMAL: UNA APROXIMACION
CONCEPTUAL A SUS POTENCIALIDADES Y LIMITACIONES1
Rodrigo Uprimny
Profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad
Nacional de Colombia
Magistrado auxiliar de la Corte Constitucional de Colombia
En las últimas décadas, en la mayoría de los países de América Latina se han
impulsado mecanismos tendientes a la desprofesionalización ydesjudicialización de
la resolución de los conflictos entre los ciudadanos, como la conciliación, el
arbitraje, la mediación , las casas de justicia o los jueces de paz, entre otros. Todos
estos mecanismos -a pesar de sus diferencias- comparten un propósito y un diagnóstico. Todos ellos parten de una cierta desconfianza frente a la justicia formal del
Estado puesto que no la consideran uninstrumento eficaz, transparente y adecuado
para zanjar las controversias cotidianas de los ciudadanos. Todos ellos buscan
entonces ser alternativas más próximas a la comunidad y al ciudadano ordinario para
que éste pueda resolver de manera más rápida sus conflictos.
Estos mecanismos tienen potencialidades democráticas pero presentan también
riesgos y limitaciones importantes, por lo cual supuesta en marcha ha suscitado
importantes controversias. La finalidad de este texto es intentar situar el debate
contemporáneo sobre estos instrumentos, haciendo un especial énfasis en el lugar y
papel que pueden jugar los jueces de paz en esos procesos. Una aclaración
metodológica es empero necesaria; he participado esencialmente en la discusión
colombiana, y conozco sobre todo el caso de mipaís. Por ello me centraré mucho en
las polémicas que estos procesos han suscitado en la academia colombiana, aunque
intentaré referirme a algunos casos y discusiones en otros países latinoamericanos,
que he tenido la oportunidad de conocer y estudiar2 .
Comenzaré entonces por (i) recordar las razones del auge de estos mecanismos
alternativos de resolución de conflictos o formas de justiciainformal o comunitaria,

1

Este texto se basa en trabajos realizados anteriormente por el autor, en especial en los siguientes:
Jue ce s de paz , re solución de conflictos y de mocracia e n Colombia. Bogotá: Mimeo, PNUD,
PNR, 1993. “ Justicia y resolución de conflictos: la alternativa comunitaria”, en Pe nsamie nto
Jurídico No 1. Bogotá: Universidad Nacional, 1994; y “ ¿son posibles los juecesde paz y la justicia
comunitaria en contextos violentos y antidemocráticos?” en Pe nsamie nto Jurídico No 18.
Bogotá: Universidad Nacional, 2000
2
En el pasado, pude trabajar con algún detalle los juzgados de pequeñas causas en el Brasil y los jueces
de paz no letrados en el Perú. Conozco mucho menos los casos boliviano, ecuatoriano, mexicano o
venezolano, para los cuáles me basoesencialmente en los textos presentados por analistas de esos
países en dos eventos realizados en Colombia. De un lado, el seminario internacional sobre jueces de
paz y justicia comunitaria, realizado en la Universidad Nacional en agosto 1999. Y, de otro lado, en el
“ Intercambio de Experiencias Andinas sobre Justicia de Paz” organizado también en Bogotá por la
Corporación Excelencia en la Justicia en el2000.

2
por citar las denominaciones más usuales3 , para luego señalar (ii) sus potencialidades
pero también sus limitaciones y riesgos, lo que me llevará a (iii) pensar en
propuestas para potenciar las virtudes de esos mecanismos y disminuir sus peligros.
Este examen me permitirá (iv) mostrar cómo la figura de los jueces de paz ocupa un
lugar muy importante en esos procesos, en la medidaen que representa un entronque
entre la justicia comunitaria y la justicia oficial.
1- Las razones del auge de la justicia informal.
Las razones del auge de los procesos de informalización de la justicia en el mundo
actual han sido ampliamente estudiadas y son bastante conocidas, gracias a los
trabajos y reflexiones de autores como Mauro Capeletti o Boaventura de Sousa
Santos, por no...
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