La autopsia

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LA AUTOPSIA
Jorge Núñez de Arco
Sucre - Bolivia
2005



CAPÍTULO I
HISTORIA
Las primeras autopsias conocidas se hicieron hacia el siglo VI durante una
epidemia de plaga en Bizancio, en Italia en 1286, buscando una conexión
entre la enfermedad de las gallinas y la muerte de humanos.
El renacimiento de los estudios anatómicos se inició con autopsias y no
con disecciones. Losconocimientos anatómicos de Galeno se considera-
ban firmes y no había motivo para dudar de ellos, en cambio sí era nece-
sario explicarse la muerte de algún personaje importante de esa época.
Ello explica que la Escuela de Medicina en Bolonia hacia el siglo XIV
dependiera de la más antigua Escuela de Derecho y que por causas lega-
les se efectuaran autopsias antes que disecciones anatómicas.
EnEuropa, hacia 1360, mediante legislación municipal se realizaron
disecciones con los cadáveres de criminales ejecutados. Aunque las anti-
guas religiones no favorecieron el estudio de los cuerpos humanos.
En 1410, Pietro D’Argelata realizó la autopsia del Papa Alejandro VI. En
algunas ocasiones las dudas religiosas fueron motivo de autopsia. En
1533 Hernando de Sepúlveda y Rodrigo Navarrroefectuaron, en la ahora
República Dominicana, la primera autopsia del Nuevo Mundo; buscando
saber si tenían un alma o dos, unos gemelos toracópagos, para poder
administrar uno o dos bautizos.
No es hasta 1507, en que la autopsia se considera un procedimiento médi-
co, tras la publicación de “De abditis non nullis ac mirandis morborum et
sanationum causis” (Sobre algunas causas ocultas ymilagrosas de las
enfermedades y su curación), por el médico florentino Antonio Benivieni
(1443-1502). Posteriormente, en 1543, Andrés Vesalio publicó “De huma-
ni corporis fabrica”.
Y en 1671, a los 79 años y con más de 700 autopsias, Juan Bautista Morgagni
(1682-1772) publica su obra “De sedibus et causis morborum per anatomem
indagatis” (Sitios y causas de enfermedad investigados por anatomía).LA AUTOPSIA
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Pero quien introduce un cambio conceptual de la autopsia estudiando los
órganos en forma ordenada y minuciosa, inclusive con el microscopio, fue
Rodolfo Virchow (1821-1902) publicando “Die cellularpathologie in Ihrer
Begründung auf Physiologische und Pathologische Gewebe” (La patología
celular basada en la histología fisiológica y patológica) en 1858.
Finalmente enel siglo XIX, los cirujanos volvieron a descubrir “la autop-
sia”, valorándola como otra forma de entender la historia natural de la
enfermedad. Un creador de esa patología como ciencia es Karl
Rokitansky (1804-1878).
1.2. MEDICINA LEGAL EN BOLIVIA.
En nuestro país la misma legislación indicaba que los peritos podían ser
empíricos, por tanto, no se la consideraba seriamente comoespecialidad
incorporada al quehacer diario. Se llegó a suprimir la Cátedra en la facul-
tad de derecho de La Paz de 1942 a 1947.
En la Época precolonial, la momificación era el procedimiento más usado
para conservar cadáveres y se practicaba a la perfección.
“La cultura y la religión de los colla-aymaras, se fundamentaba en el con-
cepto que la vida humana continuaba más allá de la muerte,bien en forma
reencarnatoria o bien en el de la trasmigración de las almas (metempsi-
cosis). De ahí el temor que tenían a la muerte de sus antepasados o
sobrevivientes, ocasionado por el miedo a la venganza que ellos podían
ejercer, en cualquier tiempo o modo” (F. DÍEZ DE MEDINA).
En la Época colonial existía un protomedicato, es decir como una super
vigilancia de los médicos, parteras,farmacéuticos, etc. El primer sustituto
de Protomedicato fue el Dr. Hernando de Sepúlveda, nombrado por el
Virrey de Lima. En 1570, se desautoriza el nombramiento anterior y se
nombra al Dr. Francisco Sánchez de Renedo, por célula Real de 11 de
enero de 1570, firmado por Felipe II.
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JORGE NÚÑEZ DE ARCO



A pesar de la necesidad de la intervención de un médico legista, por pro-...
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