La celula

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Características generales de las células
Hay células de formas y tamaños muy variados. Algunas de las células bacterianas más pequeñas tienen forma cilíndrica de menos de una micra o µm (1 µm esigual a una millonésima de metro) de longitud. En el extremo opuesto se encuentran las células nerviosas, corpúsculos de forma compleja con numerosas prolongaciones delgadas que pueden alcanzar variosmetros de longitud (las del cuello de la jirafa constituyen un ejemplo espectacular). Casi todas las células vegetales tienen entre 20 y 30 µm de longitud, forma poligonal y pared celular rígida. Lascélulas de los tejidos animales suelen ser compactas, entre 10 y 20 µm de diámetro y con una membrana superficial deformable y casi siempre muy plegada.
Pese a las muchas diferencias de aspecto yfunción, todas las células están envueltas en una membrana —llamada membrana plasmática— que encierra una sustancia rica en agua[->0] llamada citoplasma. En el interior de las células tienen lugar numerosasreacciones químicas[->1] que les permiten crecer, producir energía y eliminar residuos. El conjunto de estas reacciones se llama metabolismo[->2] (término que proviene de una palabra griega quesignifica cambio[->3]). Todas las células contienen información[->4] hereditaria codificada en moléculas de ácido desoxirribonucleico (ADN[->5]); esta información dirige la actividad de la célula y asegurala reproducción y el paso de los caracteres a la descendencia. Estas y otras numerosas similitudes (entre ellas muchas moléculas idénticas o casi idénticas) demuestran que hay una relación evolutivaentre las células actuales y las primeras que aparecieron sobre la Tierra[->6].
Composición química
En los organismos vivos no hay nada que contradiga las leyes[->7] de la química[->8] y lafísica[->9]. La química de los seres vivos, objeto de estudio de la bioquímica[->10], está dominada por compuestos de carbono[->11] y se caracteriza por reacciones acaecidas en solución acuosa y en un...
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