La creación de un continente

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INTRODUCCIÓN No obstante su riqueza cultural, su fascinante historia y su geografía espectacular, la América Latina ha permanecido como un continente relativamente oscuro para el resto del mundo. Las planicies de la Patagonia, las llanuras oceánicas de Colombia, Venezuela y Argentina, la majestuosa cordillera de los Andes y las sierras mexicanas, las selvas tropicales del Brasil, Perú, Ecuador yColombia, han permanecido casi escondidas de la vista general, como permanecieron durante sus tres siglos de imperios español y portugués. Aún los latinoamericanos, ampliamente versados en las culturas europea y norteamericana, con frecuencia ignoran hechos relevantes de su propio continente. Pocos mexicanos estarían en condiciones de señalar rápidamente en un mapa la localización exacta dePotosí, la ciudad boliviana que llegó a ser el más importante centro productor de plata en Suramérica durante la colonia; de inversa manera, pocos suramericanos sabrían encontrar sus contrapartes mexicanas Taxco y Guanajuato. Y sin embargo en el siglo diecinueve esta enorme región desempeñó un papel crucial en el desarrollo del concepto moderno de la nación estado, mientras se aprestaba para acometer unasalto sin precedentes contra el imperialismo europeo; un asalto que resultó tan dramático y tuvo tan fundamental impacto como la rebelión de los trece estados separados de la Gran Bretaña, que conformaron los Estados Unidos de América. La historia de la manera como las naciones de América hispánica lograron su independencia no tiene solamente significación histórica o educativa. Es también unmagnífico drama de pasión, idealismo, traición, tragedia, romance, derrota y triunfos, frente al telón de fondo de la geografía más variada e inspiradora del planeta. Pintorescos y bravíos como el paisaje donde vivieron, los hombres que lideraron la revolución contra España, como Simón Bolívar, José de San Martín, Antonio José de Sucre, Bernardo O’ Higgins, Pedro Braganza y José María Morelos hanadquirido estatura mitológica en esas naciones que los reclaman como sus paradigmas. Otros, como Tomás de Boves, José Gaspar Rodríguez de Francia o Agustín Iturbide dejaron tras de sí reputaciones menos deleitables. Con la posible excepción de Antonio José de Sucre, ninguno de esos líderes revolucionarios resulta incontrovertible; aunque al menos uno de ellos, Simón Bolívar, es una extraordinariafigura de la historia del mundo, un hombre de suprema habilidad intelectual, quien combinó la sensibilidad y el dominio lingüístico de un poeta, con la certera brillantez de un inspirado general y conductor político. Fue Bolívar quien

2 culminó la liberación de los actuales países de Colombia, Venezuela, Perú, Ecuador y la nación que lleva su nombre, Bolivia. Pero la nómina de personajes es tannutrida como fascinante, donde los nombres ya mencionados son apenas algunos de los más luminosos. Los movimientos independentistas en Hispanoamérica y el rompimiento de los imperios español y portugués constituyen una de las mayores epopeyas “no contadas” de la historia de la humanidad. Y la rica panoplia de figuras que tomaron parte en ellas, así como el esplendor escénico donde se realizaron,los hacen ideales y aptos para ser llevados al medio documental, a una mezcla de la mejor narración posible con las tecnologías del cine. Creemos que tanto los temas como su tratamiento recibirán amplio entusiasmo no solamente en América del Norte y del Sur, sino también en Europa, varios de cuyos países se vieron también involucrados en estas revoluciones. España perdió en ellas uno de los mayoresimperios que el mundo ha conocido; la invasión de la península ibérica por parte de Francia, despertó a los latinoamericanos de su letargo colonial; mientras la Gran Bretaña alojó en su seno a los revolucionarios hispanoamericanos y suministró personal militar a la causa revolucionaria. Algunos de los nombres más ilustres asociados con las guerras de la independencia son irlandeses, escoceses e...
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