La escritura

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Historia del alfabeto

La historia del alfabeto comienza en el Antiguo Egipto, más de un milenio después de haber comenzado la historia de la escritura. El primer alfabeto formal surgió hacia el 2000 a. C. para representar el lenguaje de los trabajadores semitas en Egipto (ver alfabetos de la edad de bronce media), y se gestó a partir de los principios alfabéticos contenidos en los jeroglíficosegipcios. La mayoría de los alfabetos actuales del mundo o bien descienden directamente de esta raíz, por ejemplo los alfabetos griego y el latino, o se inspiraron en su diseño.

Escritos pre-alfabéticos

Existen dos tipos de sistemas de escritura ampliamente documentados previos al cuarto milenio a. C.: la escritura cuneiforme de Mesopotamia y los jeroglíficos egipcios. Ambos eran muyconocidos en la zona de Medio Oriente donde se desarrolló el primer alfabeto que alcanzó amplia difusión, el alfabeto fenicio. Existe alguna evidencia que indicaría que el sistema cuneiforme estaba desarrollando algunas propiedades alfabéticas en algunos lenguajes a los que se lo había adaptado, tal como se observa posteriormente en el antiguo sistema cuneiforme persa, pero todo indica que dichosdesarrollos fueron lineas laterales y no ancestrales al alfabeto. El silabario de Biblos posee sugestivas similaridades tanto con el egipcio hierático, como con el alfabeto fenicio, pero como no ha sido descifrado, no es posible precisar si es que tuvo algún rol en la historia del alfabeto.

Primeros pasos

Comienzos en Egipto

Hacia el 2700 a. C. los antiguos egipcios habían desarrollado unconjunto de 22 jeroglíficos para representar en forma individual a las consonantes de su lenguaje, más un 23º que pareceria que representaba vocales al comienzo o al final de una palabra. Estos glifos eran utilizados a manera de guías de pronunciación en logogramas, para escribir inflexiones gramaticales, y posteriormente para transcribir palabras y nombres exranjeros. Sin embargo, si bien el sistemaera de naturaleza alfabética no fue utilizado para una escritura puramente alfabética. Por ello, aunque el sistema permitía ser utilizado como un alfabeto, fue siempre utilizado con una fuerte componente logográfica, presumiblemente debido al gran vínculo cultural existente con el complejo sistema egipcio. El primer sistema de escritura puramente alfabético se cree que fue desarrollado hacia el2000 a. C por lo trabajadores semíticos en la zona central de Egipto. Durante los cinco siglos subsiguientes se difundió hacia el norte, y todo los alfabetos subsecuentes del mundo han descendido de él, o han sido inspirados en uno de sus descendientes, con la posible excepción del alfabeto meroítico, una adaptación del tercer a siglo a. C. de los jeroglíficos en Nubia en el sur de Egipto - aunque eneste tema muchos estudiosos sospechan que existieron influencias del primer alfabeto.

Alfabeto semítico

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Los alfabetos de la edad de bronce media de Egipto aun deben ser descifrados. Sin embargo, ellos parecen ser alfabéticos por lo menos en forma parcial y probablemente en forma total. Los ejemplos más antiguos son grabados de la zona central de Egipto y fechados hacia el 1800 a.C. Según Gordon J. Hamilton, estas inscripciones demuestran que el sitio de la invención del alfabeto muy probablemente haya sido Egipto.

Esta escritura semítica no se limitó a los signos de las consonantes egipcias existentes, sino que también incorporó otros jeroglíficos egipcios, formando un total de unos treinta símbolos. Se cree aunque sin evidencia concreta, que los nombraron utilizandonombres semíticos en lugar de egipcios. Por ejemplo, el jeroglifo per ("casa" en egipcio) se convirtió en bayt ("casa" en semítico). No queda claro si es que estos glifos, al ser utilizados para escribir el lenguaje semítico, eran de naturaleza puramente alfabética, representando solo la primer consonante de sus nombres de acuerdo al principio acrofónico, o si en cambio también podían representar...
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