La gran crisis económica del siglo xxi

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Jueves 21 de julio de 2011
LA GRAN CRISIS ECONÓMICA DEL SIGLO XXI.: ¿PRIMERA O DEFINITIVA?

1ª parte: El tremendo desbarajuste económico y social en que nos encontramos tras un inicio relativamente halagüeño del siglo XXI arranca, por poner una fecha que delimite y oriente, en la quiebra de la cuarta institución financiera de los Estados Unidos, Lehman Brothers, el 14 de setiembre de 2008,una entidad no sólo de gran tamaño, también con un prestigio atesorado a lo largo de 150 años de antigüedad.

El estallido de la crisis, el inicio de un peligrosísimo derrumbe del sistema financiero estadounidense y, de ahí, en este mundo tan global e interconectado, al resto del sistema financiero, nadie lo previó; casi nadie. Ello nos conduce a un primer asunto a destacar: Qué lejos está laeconomía de ser una ciencia. Contiene teorías acreditadas a lo largo del tiempo, desde luego, pero su capacidad de predicción la acerca más al nivel de las predicciones sobre dónde se detendrá la bolita en el siguiente rodar de la ruleta...

El supuesto homo economicus que se rige por criterios de racionalidad no existe ni se le espera; como alguien sabio -seguramente filósofo- dijo, el hombre no esuna ser racional, sino un ser que puede serlo...Lo que aplica sin duda a variedad de sus conductas con el dinero, repletas de emotividades o, mejor dicho, de debilidades, fundamentalmente pecaminosas (aunque no vayamos a proseguir por esta ruta), relativas a los bien denominados pecados capitales; soberbia, avaricia, envidia, pereza, etc. o sea, prácticamente todos...O, visto desde otroángulo...nos comportamos como un auténtico rebaño, con un predominio del instinto gregario, de mantenerse física y mentalmente en la manada...

Dejemos de lado los comportamientos. Vamos con el sistema financiero, un órgano del sistema económico-social que se ha hipertrofiado y convertido en una especie de fin en sí mismo, en una enfermedad autoinmune que agrede y ataca a partes del cuerpo en vez deprotegerlo. Se ha desligado de su función crediticia, de apoyo, al crecimiento de la economía real, que es su razón de ser.

El origen de esta seria disfuncionalidad radica en el astronómico sobredimensionamiento de los flujos monetarios, muchísimas veces superior al que requiere el flujo de intercambios de mercancías y servicios. Con ello, monstruosas cantidades de divisas buscan objetos deinversión, dando como resultado que los precios se elevan desmesuradamente creando burbujas especulativas, esto es, que su precio se va alejando de cualquier consideración objetiva, técnica, racional...

Vamos a ejemplificarlo con el caso de la burbuja inmobiliaria en España: En el período de máxima euforia, 2005-2007, se construían en España tantas viviendas como en Francia, Alemania y Gran Bretañajuntas...relean, no hay error. Por aquel entonces, The Wall Sreeet Journal avisaba de lo obvio: eso va a acabar mal....Peeeero, en tiempos de vacas gordas, de "exuberancia irracional" (Alan Greenspan dixit), todo es tan luminoso que hay grave riesgo de quedar deslumbrado...Todos creen que el valor de su vivienda o propiedad no dejará de crecer, vale la pena endeudarse con ella como garantíahipotecaria. Los promotores inmobiliarios por su parte, sin tiempo que perder, construyen y construyen. Los ayuntamientos extienden permisos de construcción a mansalva, recalifican terrenos, muy beneficioso para las arcas municipales...y no sólo para ésas...Los bancos, ni hablar, entusiasmados con los préstamos hipotecarios respaldados con bienes raíces que, por supuestísimo -para eso están los bancosllenos de másteres en finanzas- aumentarán indefinidamente de valor y que, además, generan jugosas comisiones...

En definitiva, un festín que condujo a lo siguiente: Hay en España algo más de medio millón de viviendas (pisos que dicen por allí) por vender y -¡oh capitalismo, tan competente para generar desigualdades!- cientos de miles de familias no cuentan con vivienda propia... (continuará)......
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