La historia de la quimica

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La revolución química: entre la historia y la memoria
JOSÉ RAMÓN BERTOMEU SÁNCHEZ (*)

BIBLID [0211-9536 (2006) 26; 307-322] Fecha de aceptación: 14 de abril de 2006

Mi Gyung KIM. Affinity, that elusive dream: A genealogy of the chemical revolution, Boston, MIT, 2003, 599 pp. ISBN: 0-262-11273-6. David P. MILLER. Discovering water: James Watt, Henry Cavendish and the nineteenth-century«water controversy», Aldershot and Burlington, Ashgate, 2004, xii + 316 pp. ISBN: 075463177X. Marco BERETTA (ed.). Lavoisier in perspective, Munich, Deutsche Museum, 2005, 213 pp. ISBN: 3924183074. Jonathan SIMON. Chemistry, pharmacy and revolution in France, 17771809, Aldershot and Burlington, Ashgate, 2005, 189 pp. ISBN: 0754650448. En 1994, con ocasión de la celebración del segundo centenario de lamuerte de Lavoisier, aparecieron un gran número de trabajos sobre la revolución química, tanto en forma de libros como de números monográficos de revistas, volúmenes colectivos o actas de congresos (1). Aunque muchas de ellas tenían un tono desmitificador,

(*) (1)

Instituto de Historia de la Ciencia y Documentación «López Piñero» (Universitat de València-CSIC). Correo electrónico:Jose.R.Bertomeu@uv.es Mencionaremos solamente las biografías de BENSAUDE-VINCENT, Bernadette. Lavoisier. Mémoires d’une révolution, Paris, Flammarion, 1993, y DONOVAN, Arthur. Antoine Lavoisier. Science, administration and revolution, Oxford, Blackwell Publishers, 1993. Véase también la obra colectiva de BENSAUDE-VINCENT, Bernadette; ABBRI, Ferdinando (eds.) Lavoisier in european context, Canton, ScienceHistory Publications, 1995. Para una revisión bibliográfica más completa puede consultarse BRET, Patrice, Trois décennies d’études lavoisiennes… Revue d’histoire des sciences, 1995, 48, 169-197 y BERTOMEU SÁNCHEZ, José Ramón; DYNAMIS. Acta Hisp. Med. Sci. Hist. Illus. 2006, 26, 307-322.

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y ofrecían revisiones críticas de las imágenes históricas heredadas, el centrode atención seguía siendo el famoso autor francés que algunos autores del siglo XIX consideraban el «padre de la química moderna»: Antoine-Laurent Lavoisier. Transcurrida una década desde el bicentenario, la situación parece haber cambiado considerablemente. Resulta difícil encontrar en la actualidad publicaciones académicas que estén dedicadas a revisar la biografía de Lavoisier o alguna de susmás conocidas aportaciones. En los últimos años, los autores que han trabajado en torno a la revolución química han preferido ocuparse de otros temas menos conocidos, rescatando así una amplia variedad de nuevos escenarios, problemas y protagonistas históricos. Los libros que vamos a reseñar abordan cuestiones como la teoría de afinidades y la química del siglo XVIII (Kim), los experimentos deanálisis del agua y su permanencia en la memoria histórica (Miller) y la relación entre la química y la farmacia en la última mitad del siglo XVIII (Simon). Incluso cuando se trata de un período contemporáneo a Lavoisier, el papel principal no corresponde a este personaje sino a Guyton de Morveau y Berthollet (Kim), Fourcroy (Simon) o Cavendish y Watt (Miller). La única excepción en esta tendencia es ellibro colectivo coordinado por Marco Beretta que recoge las contribuciones presentadas en un congreso celebrado en septiembre de 2003 en el Deutsches Museum de Munich. Este libro está dividido en varias secciones dedicadas al estudio de diversos aspectos de la vida y obra de Lavoisier: (a) sus experimentos y nuevos instrumentos (b) sus estrategias para convencer a sus colegas de sus puntos devista (c) su imagen en la historiografía moderna, con particular atención al debate entre Francia y Alemania en torno a los orígenes de la química moderna. No obstante, la obra también refleja la importante renovación que se ha producido en los estudios sobre la revolución química. Si en las obras del bicentenario, la discusión seguía centrada en torno al abandono de la teoría del flogisto, el...
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