La Importancia De La Columna Trajana Y La Tipografia

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  • Publicado: 4 de agosto de 2012
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La importancia de la Columna Trajana en la tipografía:

Dentro del mundo del diseño gráfico, la columna Trajana representa una contribución valiosa, especialmente para la tipografía. Las letras del escrito que aparecen en el pedestal de esta estructura, fueron tomadas como modelo para crear las letras mayúsculas de nuestro abecedario. Tienen un aspecto geométrico y se les conoce como“letras capitales romanas”. Jan Tschichold, catalogó la escritura lapidaria de la base de la columna Trajana de Roma como “el mejor catálogo de tipos de la historia”.[1] Aunque la construcción y los detalles de este monumento son una obra de arte, es la inscripción que aparece en su base lo que ha resultado novedoso y trascendental; ya que sus letras han servido de inspiración a numerosostipógrafos para crear estilos de letras modernos y elegantes.
La columna Trajana es un monumento que fue construido por orden del emperador Marco Ulpio Trajano para conmemorar el triunfo de éste, y de las legiones romanas, en la guerra contra los dacios para el año 101 y 106 d.C. Esta ubicada en el Foro de Trajano en Roma. Esta estructura esta hecha mayormente de mármol, tiene formacilíndrica ( parecida a un tótem) y es sostenida por una base cúbica. A lo largo de toda la columna posee un espiral de imágenes talladas en bajorelieve que ilustran magistralmente los sucesos ocurridos en la guerra contra los dacios. Resulta novedoso la forma en que aparecen las escenas contando la historia como si fuera un guión cinematográfico. Fue construida para leerse desde la parte inferior a lasuperior, razón por la que las letras ubicadas en la parte baja son más pequeñas que las de arriba, creando una sensación de perspectiva. El museo de “Victoria and Albert” en Londres posee una reproducción en yeso de los relieves, hecha en el siglo XIX. En la actualidad, dicha copia de los relieves es mas legible que en la columna original. En la base o pedestal, tiene una inscripción en latíncuya traducción dice: “El senado y el pueblo romano, al emperador Cesar Nerva Trajano Augusto Germánico Dacico, hijo del divino Nerva, pontífice máximo, tribuno por decimoséptima vez, emperador por sexta vez, cónsul por sexta vez, padre de la patria, para mostrar de cuanta altura era el monte y el lugar que han sido destruidos por esta obra”. Resulta curioso el hecho de que dicho mensaje soloalude al tamaño de la montaña que existía en el lugar, antes de ser construida la columna, y no al propósito para la cual se creó. Esta inscripción es considerada “ la representación de la máxima perfección de las letra romanas del tipo Lapidarias o Quadratas”.[2]

Su nombre se debe a que eran las letras talladas sobre la piedra de los monumentos o lápidas, y se cree que antes de ser inscritasfueron dibujadas con un pincel. La gradación en tamaño de las líneas que forman la inscripción crea una falsa impresión de que todas las letras son iguales. Como era costumbre en esa época, no se dejaba espacio entre las palabras. El uso de unas marcas triangulares llamadas interpuntos era lo que determinaba el fin de cada palabra. Los numerales presentes en la inscripción se reconocen por unalínea horizontal encima de la letra llamada “titulus”. La terminación de las letras era adornada por una forma llamada “serif”, lo que le daba equilibrio visual al observador y le otorgaba una línea base a la escritura. Básicamente la escritura romana se subdividió en tres estilos: Quadrata, Rústica y Cursiva. Las Quadratas eran las letras mayúsculas romanas cinceladas en piedra. A partir de ésta,los romanos desarrollaron la escritura rústica, con letras mas redondeadas y fáciles de trabajar en superficies blandas. Las Cursivas eran las letras que representaban diferentes modalidades de inclinación de mayúsculas.
La solidez y la grandiosidad del Imperio Romano, reflejadas en las letras utilizadas en sus monumentos y en la talla realizada con maestría, siguen siendo en la...
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