La nocion de la vida en la biologia contemporanea

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LA NOCIÓN DE LA VIDA EN LA BIOLOGÍA CONTEMPORÁNEA
ORLANDO VARGAS
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INTRODUCCIÓN . ' " " ^ ,.
LA PREGUNTA "QUÉ ES LA VIDA" HA SIDO UN ROMPECABEZAS PARA BIÓLOGOS, FÍSICOS, TEÓLOGOS
Y POETAS. ES UNO DE LOS PROBLEMAS CIENTÍFICOS Y FILOSÓFICOS POR EXCELENCIA Y A LOS
CUALES, EN LA MAYORÍA DE LOS CASOS, SE UNEN LAS CONCEPCIONES RELIGIOSAS EN LA BÚSQUEDA
DE UNA VISIÓNDEL UNIVERSO, UNA VISIÓN DEL MUNDO Y UNA VISIÓN DEL HOMBRE. DE LA
FORMA COMO EL HOMBRE HA RESPONDIDO A ESTA PREGUNTA CONSTRUYE SU FORMA DE
SENTIR Y DE ENTENDER LA VIDA (DE RESPETARLA O DEGRADARLA, DE EXALTARLA O DE HUMILLARLA)
QUÉ ES LA VIDA, ES UNA DE LAS PREGUNTAS MÁS DIFÍCILES QUE SE PUEDEN FORMULAR A UN
SER HUMANO, Y SE PRESENTA MUCHA DIFICULTAD CUANDO SE TRATA DE EXPLICAR, DECONCEPTUALIZAR, DE VERBALIZAR Y DEFINIR. EN LA MAYORÍA DE LOS TEXTOS BIOLÓGICOS QUE
TRATAN EL PROBLEMA SE ENCUENTRAN FRASES COMO: "LA VIDA NO EXISTE COMO TAL, NADIE
LA HA VISTO», «LA VIDA NO EXISTE, NO HAY MÁS QUE SERES VIVOS»; «LA VIDA ES IMPOSIBLE
AISLARLA O CONCEBIRLA EN ABSTACTO», «PEDIR UNA DEFINICIÓN DE VIDA ES PEDIR ALGO
ACERCA DE LO CUAL NO SE LLEGA A NINGÚN ACUERDO SATISFACTORIO», «SE PUEDECARACTERIZAR
LA VIDA, MAS NO DEFINIRLA», «SE PUEDEN ESTABLECER LAS LEYES DE LA VIDA, PERO NO SE
DEBE ESPERAR DEL BIÓLOGO ALGUNA RESPUESTA ACERCA DE LA ÍNTIMA ESENCIA DE LA VIDA»,
«LA VIDA ES UN AXIOMA, UN DATO PRIMORDIAL QUE DEBE SER SIMPLEMENTE ACEPTADO, NO
EXPLICADO".
EN LA ACTUALIDAD LA PREGUNTA QUÉ ES LA VIDA YA NI SIQUIERA SE FORMULA, ANDA PERDIDA
EN EL LENGUAJE, EN LA FRUTA DE TIEMPO, ENEL PAPELEO DE LAS OFICINAS, EN LA RETÓRICA
INÚTIL, EN LOS DISCURSOS A LOS VIVOS Y A LOS MUERTOS, EN LOS SÍMBOLOS E IDEOLOGÍAS, EN
LOS AFANES DE LA VIDA AUSENTE. CASI NADIE TIENE TIEMPO PARA REFLEXIONAR SOBRE LA
VIDA, PORQUE NADIE QUIERE EMPEZAR A VER EL EJEMPLO MÁS CERCANO: SU PROPIA VIDA.
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CÁTEDRA MANUEL ANCFZAR ÉTICAY BIOÉRICA - 1 SEMESTRE DE 2001
LOS FI'SICOS EN SUS EXPRESIONESUTILIZAN FRASES COMO "LA VIDA DE UNA ESTRELLA», «LA
VIDA MEDIA DE UN ÁTOMO". LOS MÍSTICOS Y POETAS HABLAN DE «LA VIDA DEL ESPÍRITU» Y
DE «LA VIDA INTERIOR». LA PALABRA VIDA LA UTILIZAMOS CON MÚLTIPLES SIGNIFICADOS PARA
EXPRESAR LA EXISTENCIA DE UN FENÓMENO, DE UN PROCESO, DE UNA RELACIÓN EN UN
ESTADO CAMBIANTE. EN ALGUNAS DEFINICIONES SE HABLA DE LA VIDA COMO DE UN CONJUNTO
DE FENÓMENOS, UNAACOMODACIÓN CONTINUA DE RELACIONES, UN CONJUNTO DE FUNCIONES,
UNA ORGANIZACIÓN, UNA ACTIVIDAD ESPECIAL, UNA MANERA DE SER, UN ESTADO DE COSAS.
PERO ANTE TODO LA PALABRA VIDA ESTÁ CARGADA DE UN PROFUNDO MISTERIO CUYO ORIGEN
SE ENCUENTRA EN LA EXPLICACIÓN DE NUESTRA PROPIA VIDA Y SU SENTIDO; PORQUE EL
CONCEPTO VIDA ES UNO DE ESOS CONCEPTOS INTUITIVOS, INEXPRESABLES, QUE ESTÁN EN
NUESTRA EXPERIENCIADIRECTA Y EL MAYOR DE NUESTROS AFANES ES DAR RAZÓN DE TODO
DESDE NOSOTROS MISMOS, DAR RAZÓN DE LA VIDA DESDE NUESTRA VIDA; DE EXPLICAR EL
MISTERIO DESDE EL MISTERIO. SÓLO HABLAMOS DE LO QUE PODEMOS ENTENDER Y, POR
CONSIGUIENTE, ASIMILAMOS NUESTRA VIDA A LA VIDA LOS DEMÁS SERES VIVIENTES.
ASIMILAMOS NUESTRA VIDA MENTAL Y NUESTRA VIDA ORGÁNICA A LA VIDA QUE ESTÁ FUERA DE
NOSOTROS. TODOS TENEMOSLA EXPERIENCIA DE LA VIDA Y SU NEGACIÓN: LA EXPERIENCIA DE
LA MUERTE, LA ETERNA DUALIDAD ENTRE LO VIVIENTE Y LO NO VIVIENTE, ENTRE LO ORGÁNICO Y
LO INORGÁNICO, ENTTE LA VIDA Y LA NO VIDA. INTUIMOS ALGO DE LA VIDA DE LOS DEMÁS
SERES HUMANOS PORQUE NACEMOS Y MORIRNOS DE LA MISMA FORMA; PERO CUANDO
REFLEXIONAMOS SOBRE LA VIDA DE LAS PLANTAS Y ANIMALES QUEDAMOS ABISMADOS POR SU
SIGNIFICADO YBUSCAMOS ALGO QUE NOS CONECTE A ELLOS ¿QUÉ TIENE QUE VER ESA VIDA
CON LA NUESTRA? ¿QUÉ SIGNIFICADO TIENE ESA VIDA QUE NO ES CONCIENCIA Y QUÉ
SIGNIFICADO TIENE NUESTRA CONCIENCIA EN RELACIÓN A ESA VIDA? ESA ANGUSTIA DE SABERSE
DISTINTO A OTRAS VIDAS LA EXPRESA BELLAMENTE RILKE ASÍ:
«A SOLAS CON UNA PERSONA DIFUNTA NO QUEDA UNO, NI LEJANAMENTE, TAN DESAMPARADO
COMO ENTRE LOS ÁRBOLES. PORQUE, POR...
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