La producción del papel

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  • Publicado : 15 de marzo de 2011
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Producción del papel

El papel es responsable de la degradación del ambiente en diversos lugares del planeta. También podría utilizarse como indicador de la contribución a la contaminación de las aguas, la atmósfera y el suelo; a la tala de bosques y a la generación de basura.

Sin embargo, la producción de papel podría ser un ejemplo de implementación de los principios de producciónlimpia a través de todo el ciclo de vida de un producto. El papel es un producto natural, biodegradable y reciclable, que emplea un recurso potencialmente renovable. Están dadas las condiciones, por tanto, para que la industria de pasta y papel deje de ser una de las más contaminantes del mundo, para convertirse en un modelo ecológico a ser seguido por otros sectores.

*Del árbol al papelEl papel y los productos relacionados con él se elaboran a partir de fibras de celulosa presentes en las plantas. Estas fibras pueden provenir de diferentes vegetales: algodón, madera, paja de cereales, etc., pero actualmente la mayor parte de la producción mundial del papel proviene de la madera. A la vez, un tercio del total de madera procesada en el mundo se emplea para la fabricación depasta

El consumo mundial de papel excede las 268 millones de toneladas por año. El rápido y mantenido crecimiento de la demanda de productos de papel ha ido de la mano de una mayor escasez en la provisión de madera, provocando la desaparición de bosques nativos con los consecuentes impactos sobre los ecosistemas que forman parte de ellos.

*Producción de pasta
Para fabricar elpapel es necesario separar las fibras de celulosa, que están fuertemente unidas por lignina, y producir la pasta o pulpa. Puede producirse a través de métodos químicos o métodos mecánicos.

Métodos químicos: la madera es cocida en una solución de compuestos químicos. Existen dos procesos principales: el método alcalino y el método del sulfito; en general, ambos involucran el empleo decompuestos químicos en base a azufre y es la misión de compuestos azufrados la que da a las papeleras el clásico olor a huevo podrido.
• Método alcalino
El proceso kraft da lugar a una pasta marrón y produce emisiones tóxicas al aire, tales como dióxido de azufre -entre 1 y 3 Kg. por tonelada de pasta. El dióxido de azufre es uno de los principales responsables de la lluvia ácida y también delolor a huevo podrido, que entre otros motivos, ha provocado que países como Alemania prohibieran totalmente el proceso kraft
• Método del sulfito
Existen varios procesos, pero todos generalmente involucran la cocción de las astillas en compuestos de sulfito.

Métodos mecánicos: las fibras celulósicas se desgarran usando procedimientos mecánicos. El método de fabricación de la pastaes más eficiente que los anteriores en cuanto a la cantidad de pasta producida por unidad de madera empleada. La calidad de la pasta es menor y se usa principalmente para imprimir diarios o guías telefónicas. Las fábricas de pasta mecánica vierten resinas ácidas altamente tóxicas. Estas sustancias, a pesar de que existen también en la naturaleza, son difíciles de degradar y las fábricas de pastamecánica requieren tratamientos biológicos bastante sofisticados. Pero, estas industrias no emiten compuestos de sulfuro.

*Blanqueo de la pasta
Con el objetivo de producir celulosa blanca pura, la pasta química es blanqueada con removedores de lignina. La pasta mecánica que por definición contiene grandes cantidades de lignina se aclara usualmente con peróxido de hidrógeno que cambiala estructura de la lignina y altera el color, pero no la elimina. En las tecnologías convencionales de blanqueo de la pasta química, la lignina se degrada y remueve con la ayuda de gas cloro (Cl2). La pasta se blanquea luego en varias etapas que emplean dióxido de cloro (ClO2) e hipoclorito de sodio (lavandina, NAOCI).

La industria del papel emplea anualmente alrededor de 3 millones de...
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