Lamarck vs darwin

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Las ideas centrales de Lamarck

Si bien es cierto que muchos autores habían esbozado ideas evolucionistas antes que
Lamarck, le corresponde a éste el gran merito de haber elaborado la primerateoría
completa y coherente de la evolución. En este sentido, Lamarck es sin duda el gran
predecesor intelectual de Darwin y del evolucionismo moderno. Las ideas centrales de
Lamarck puedenresumirse apretadamente del modo siguiente:

1-La vida se origina por generación espontánea. Era ésta una idea ampliamente
aceptada en la época, y solamente fue descartada mucho después gracias a lostrabajos de Pasteur.

2-La vida tiene una tendencia innata a la perfección. Este gran impulso vital (élan
vital, como le llamo la literatura vitalista francesa) es el verdadero motor de laevolución.

3-El camino de la evolución es esencialmente lineal. Las formas de vida,
impulsadas por su tendencia innata, evolucionan hacia una creciente perfección a
lo largo de una única sendaesencial. La escala zoológica representa justamente
una serie de estadíos a lo largo de ese camino.

4-A esa gran tendencia debe agregarse la noción de que las distintas formas de vida puedendetenerse en los distintos estadíos, o aún desviarse hacia caminos laterales. Esta idea anticipa en cierto sentido la moderna y darwinista idea de la evolución como serie de ramificaciones sucesivas,aunque sin duda fue una noción secundaria para Lamarck.

5-La adaptación de los organismos al medio se debe, no sólo a su impulso vital que los empuja hacia una creciente perfección, sino a unmecanismo específico de ajuste al medio: la herencia de los caracteres adquiridos.

Del apretado resumen de las ideas lamarckistas que antecede, se desprende que
existen dos grandes mecanismos deevolución. En primer lugar existe un impulso
vital hacia la perfección, que es un motor interno de la vida misma, tiene un carácter
general y una gran dirección principal. En segundo lugar existe el...
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