EL LAPIZ
Uno de los útiles más usados para escritura borrable, es el lápiz. Objeto alargado para escribir o dibujar formado por un núcleo alargado de grafito rodeado de una camisa de madera. Ellápiz se afila en un extremo para dejar al aire el grafito, que es el que se apoya en el papel para escribir. La mina de grafito puede ser más dura o blanda (en una escala estandarizada: h1, h2, h3… sonpuntas duras. B1, b2, b3… son puntas blandas. BC es la dureza media).
En 1564 se descubrió el grafito, en Cumberland, (Inglaterra, cercana a la frontera con Escocia).  Esto permitió la invención de loslápices de grafito, que se introdujeron en Francia, en la corte de Luis XIII.
A partir de la mitad del Siglo XVII, las minas inglesas de grafito eran explotadas por la corona, y servían también parala fundición de cañones y su producción estaba muy reglamentada, por lo que se penaba con pena de muerte al obrero que llegara a extraer un fragmento de dicho material.
En 1792 se cortaron lasrelaciones entre Francia e Inglaterra. Esto hizo que el ingeniero francés Jacques-Nicolás Conté, ideara unos lápices de grafito y arcilla, rodeados de madera de cedro. Pronto se impusieron en todo elmundo. Aunque otras documentaciones indican que el verdadero inventor fue el hijo de un carpintero, el austriaco Josef Hardtmuth, del cual se habla en detalle en la nota periodística incluida al pie de lapágina.
La dureza de los lápices depende de la proporción entre grafito (una variedad del carbono) y arcilla: cuanto más grafito se utilice, más blando u oscuro es el trazo del lápiz. Se mezclabapolvo de grafito con arcilla, cortando en pequeñas barras que luego se cocían. 
En 1812 el estadounidense William Monroe perfeccionó este proceso.
John Eberhard (nacido en 1822) construyó la primerafábrica de lápices en gran escala, en Estados Unidos de América.
En las últimas décadas del Siglo XX, Brasil era uno de los principales productores de lápices, con 4.500 millones de unidades por... [continua]

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(2010, 06). Lapiz, carboncillo, sanguina y acuarela. BuenasTareas.com. Recuperado 06, 2010, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Lapiz-Carboncillo-Sanguina-y-Acuarela/444065.html

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