Larry

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jueves 23 de Septiembre de 2010 5:30 pm
La estabilidad de precios: ¿por qué es importante para ti?
¿Qué puedes comprar con 10 €? ¿Dos CD sencillos, o tu revista semanal
favorita durante un mes?
Sin embargo, ¿te has preguntado alguna vez cómo es posible que a
cambio de un trozo de papel se obtenga un producto o un servicio?
Al fi n yal cabo, fabricar un billete sólo cuesta unos céntimos.
El valor de la confianza
Entonces, ¿por qué este trozo de papel tiene tanto valor? Se trata
sencillamente de una cuestión de confi anza. Si le prestas 10 € a tu
mejor amigo, estás seguro de que te los devolverá. Del mismo modo,
con una moneda estable como el euro, tienes la seguridad de que
con un billete de X euros siempre puedescomprar determinados
bienes y servicios. Sin embargo, si el valor de la moneda descendiera
de forma sustancial, dejarías de confi ar en ella. El dinero tiene valor
porque el público confía en él.
El uso del dinero es más
efi caz que el trueque
Imaginemos por un momento que no existiera el dinero. Para
comprar y vender, tendríamos que recurrir al trueque.
Si el panadero quisiera cortarse el peloa cambio de cinco barras
de pan, tendría que empezar por buscar a un barbero dispuesto
a aceptar el pan como pago. Si, a su vez, el barbero necesitara un
par de zapatos, tendría que encontrar un comerciante que quisiera
cambiarle los zapatos por el pan.
Todos tendríamos que encontrar una persona que quisiera lo
que tuviéramos para ofrecer y capaz de proporcionarnos lo que
deseáramosobtener a cambio. Suponiendo que la encontrásemos,
tendríamos que decidir además la proporción de intercambio
apropiada, por ejemplo, cuántas barras de pan habría que dar para
obtener un par de zapatos, etc.
El dinero facilita la vida de tres modos. En primer lugar, se utiliza como
medio de cambio, por lo que no es necesario que las demandas de
unos coincidan con las ofertas de otros, como ocurreen una economía
de trueque. En segundo lugar, el dinero es una unidad de cuenta, lo
que permite que los precios se expresen únicamente en unidades
monetarias, y no en términos de bienes y servicios. Por último, el
dinero sirve como «depósito de valor», es decir, puede ahorrarse
para comprar cosas en el futuro.
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La estabilidad de precios y
el valor del dinero
Se habla de estabilidad deprecios cuando el dinero conserva su
valor a lo largo del tiempo. Esto es importante, por ejemplo, si se
quiere ahorrar dinero para comprar cosas más adelante. Imagínate
cómo te sentirías si hubieras ahorrado 10 € para comprarte dos CD
sencillos y al llegar a la tienda vieras que han subido a 12 €, y cuando
volvieras con 12 € te dijeran que cuestan 14 €. Afortunadamente,
los precios no suelensubir tan deprisa (puedes comprobarlo en la
tabla de infl ación de las páginas 14 y 15).
Cómo se calculan las
variaciones de los precios
Los índices de los precios de consumo, que sirven para comprobar
si los precios se mantienen estables, se calculan una vez al mes
utilizando la llamada «cesta de la compra», que consiste en una
amplia lista de los productos que suelen consumirse en unafamilia
media. El precio total de la «cesta de la compra» indica la medida
del nivel general de los precios y se examina periódicamente para
saber cuánto han aumentado (o, en raras ocasiones, disminuido)
los precios.
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Infl ación, defl ación y
estabilidad de los precios
La infl ación es un incremento del nivel general de los precios. En
otras palabras, la infl ación puede producirse cuandohay un exceso
de dinero en relación con la cantidad de bienes disponibles. Los
precios pueden subir por distintos motivos. Supongamos, por
ejemplo, que sólo queda un CD en la tienda, y que tú y todos tus
amigos queréis comprarlo. Es probable que el vendedor suba el
precio del CD, porque sabe que la demanda es alta y que puede
ganar más dinero.
Asimismo, un producto puede encarecerse si...
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