Las rocas igneas

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  • Publicado : 3 de febrero de 2011
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Las rocas ígneas se forman cuando la roca derretida se enfría y se solidifica. A la roca derretida se le llama magma, cuando está por debajo de la superficie de la Tierra; y se le llama lava, cuandoestá sobre la superficie.
Las rocas ígneas se dividen en dos grupos, dependiendo de el lugar en dónde se forma la roca.
Las rocas ígneas que se forman por debajo de la superficie de la Tierra sellaman, rocas ígneas intrusivas, (o plutónicas). Estas rocas se forman cuando el magma penetra un bolsillo o recámara subterránea que se encuentra relativamente fría y que las solidifica en forma decristales debido a que se enfría muy lentamente, y genera rocas que contienen grandes cristales.
Las rocas ígneas que se forman sobre la superficie de la Tierra se llaman rocas ígneas extrusivas. A estasrocas también se les conoce como rocas volcánicas, ya que se forman de la lava que se enfría en o sobre el nivel de la superficie de la Tierra.
Importancia Geológica Las rocas ígneas componen,aproximadamente, el noventa y cinco por ciento de la parte superior de la corteza terrestre, pero quedan ocultas por una capa relativamente fina pero extensa de rocas sedimentarias y metamórficas.
Lasrocas ígneas son geológicamente importantes porque:
* Sus minerales, y química global dan información sobre la composición del manto terrestre, del cual procede el magma que origina las rocasígneas, y de la temperatura y condiciones de presión reinantes cuando se formó la roca, o de la roca pre-existente que se fundió;
* Sus edades absolutas pueden obtenerse por varios sistemas de datadoradiométrico, y así puede ser comparadas con estratos geológicos adyacentes, permitiendo una secuencia de tiempo de los eventos;
* Sus características se corresponden usualmente con característicasde un ambiente tectónico específico, permitiendo reconstituciones eventos tectónicos (ver tectónica de placas);
* En algunas circunstancias especiales, contienen importantes depósitos minerales,...
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