Lejisladuria

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1. LA RAMA LEGISLATIVA
1.1. Nociones generales y caracterización del Congreso A pesar del desprestigio que innumerables voces le endilgan a la institución legislativa, lo primero que debemos tener en cuenta al analizar esta institución y tratar de desentrañar su actual estado es su directa y esencial relación con el surgiJniento de la democracia y la vital importancia que tiene para elconstitucionalismo colombiano desde sus orígenes hasta la fecha. No en vano nuestros líderes de la Independencia lo adoptaron como un legado de los grandes pensadores de las revoluciones liberales y burguesas de Europa y Estados Unidos que entendieron la representación política
popular y la separación funcional del poder como una manera efectiva de garantizar los derechos y libertades ciudadanas y de lapersona. Aun en opiniones como las del profesor Díaz Arenas,' no muy amigables con nuestra democracia, encontramos motivos para empezar con respeto el estudio del Congreso, ya que, en su decir, aunque el Congreso tiene su origen en el concepto de la soberanía, cuando la originaria potestad
del soberano de hacer las leyes se trasladó al pueblo o a la Nación se entendió que, de todos modos, laformulación de la voluntad general no podía estar ni en un individuo ni en un comité, sino en una «corporación designada por la base social»,por lo que, a su juicio, el ideal de su conformación es que en
ella se vea representado el pueblo y los intereses nacionales. Claro que aliado de esta importancia en sus orígenes es también absolutamente cierto que la Rama Legislativa, representada entre nosotrospor el Congreso de la República, se ha venido a menos como ideal democrático, y al decir de los analistas, desde el momento en que el Estado asumió la rectoría del desarrollo económico y social, se fueron desplazando sus funciones más vitales hacia una Rama Ejecutiva dinámica y cada vez más fuerte que reclamaba la necesidad de más ágiles vías de acción gubernamental para enfrentar las importantesfunciones que desde las reformas
constitucionales de 1936y 1945hasta llegar a la de 1968la convirtieron en el motor principal. del desarrollo y de todo el impulso estatal. Funciones de iniciativa legislativa en materias tan sustanciales como las
referentes a la estructura de la nación, a los planes y desarrollo del país, al presupuesto como instrumento financiero de ese desarrollo, a las obraspúblicas que debían iniciarse o continuarse, sus funciones de intervención, de control y, finalmente, las de dirección única del orden público, hicieron de esta Rama una verdadera Gerencia estatal, mientras languidecía, por su propio peso, un Congreso cada día menos ocupado en la labor de legislar para los intereses patrios pero más ocupado en la diatriba electoral y la transitoria contienda deintereses burocráticos. El alto grado de concentración de poderes en el ejecutivo nacional generó en el Congreso un obvio proceso de aniquilamiento institucional y junto a su desprestigio político y social, la pérdida de la confianza pública y la absoluta falta de liderazgo moral y político se llegó a generar un estado
de postración tal que llegaría a convertirse en una de los móviles de lasgrandes iniciativas populares que se convertirían en la Reforma constitucional de 1991. Como lo veremos al analizar en detalle las funciones del Congreso, esta nueva Carta intentó unas nuevas reglas de equilibrio institucional en "búsqueda de impulsar la reactivación política y de liderazgosocial del Congreso. Entre estas reglas podemos destacar por ahora: 1) las de permitir que el Congreso participemás efectivamente en el trámite de la Planeación del desarrollo nacional; 2) las de otorgarle poderes para precisar fines, alcances y límites a la libertad económica; 3) las de poder establecer los objetivos y criterios a los cuales debe sujetarse el gobierno para su intervención en el
sector financiero, la regulación del crédito público y del comercio exterior, etc., y 4) las de limitar el...
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