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Tratamiento del asma bronquia

El asma es una enfermedad crónica de las vías respiratorias que se caracteriza por episodios de obstrucción generalizada y variable de las mismas. Estos episodios son reversibles de forma espontánea o con tratamiento; responden a una hiperreactividad bronquial frente a diferentes estímulos y clínicamente cursa con accesos de tos, disnea y sibilancias con períodosintercríticos asintomáticos. Es fundamental reconocer el carácter de enfermedad crónica inflamatoria tanto por parte de los enfermos como de los profesionales, para plantear un tratamiento y seguimiento continuados y así mejorar la calidad de vida y reducir la mortalidad1. Este es un aspecto para destacar en los programas de educación tanto del paciente como de su familia. En esta patología, esnecesario tener en cuenta que ocurre un deterioro progresivo de la función pulmonar del paciente, aunque éste se encuentre asintomático. El deterioro es más acelerado si no se inicia la terapéutica en forma temprana2,3. La inflamación de la vía aérea produce limitación del flujo del aire por la broncoconstricción aguda que se produce, además del edema de la pared de la vía aérea, la formacióncrónica de taponamientos mucosos y por su acción sobre el remodelado de la pared aérea. Gracias a estudios de lavados broncoalveolares, biopsias bronquiales y pruebas de broncoprovocación se pudo observar que el mecanismo fisiopatológico del asma crónica persistente está determinado por la presencia en las vías aéreas de diversas células inflamatorias, tales como eosinófilos, linfocitos T, basófilos,mastocitos, macrófagos y neutrófilos que al liberar citoquinas y otros factores determinan los cambios histológicos y funcionales descriptos4. Para un control adecuado del asma, las guías internacionales proponen pautas terapéuticas basadas en la severidad de la enfermedad, que se estimará de acuerdo a la frecuencia de las crisis, los episodios de despertar nocturno y los antecedentes deinternaciones y consultas al servicio de emergencia por asma1,5. La terapia farmacológica está orientada a dos aspectos fundamentales que hemos citado previamente: la inflamación y la broncoconstricción. Por lo tanto, los medicamentos se separan en controladores (mejoran la inflamación) y los aliviadores (mejoran la broncoconstricción) (Tabla 1). Los Consensos Internacionales (Documento GINA) recomiendan lautilización de corticoides inhalatorios en dosis variables como tratamiento de primera elección para la

prevención de los síntomas y las exacerbaciones de la enfermedad. Estos medicamentos han mostrado su eficacia clínica y la mejoría de la calidad de vida1. Debido al riesgo de que la inflamación crónica produzca alteraciones funcionales e histopatológicas permanentes, se propone que la terapiaantiinflamatoria con corticoides inhalatorios se inicie en forma precoz. Estas drogas pueden reducir la inflamación, aun cuando no logren suprimirla completamente, explicando el por qué del empeoramiento progresivo de la función pulmonar, aunque menos acelerada, a pesar de haberse instituido el tratamiento. Por otro lado, el papel de los corticoides en la remodelación de la vía aérea no ha podidoestablecerse claramente. El documento GINA ha establecido que la terapia farmacológica debe ser individualizada de acuerdo con el grado de severidad de la enfermedad (Tabla 2).
CORTICOIDES INHALATORIOS

Los glucocorticoides actúan sobre receptores específicos localizados en el epitelio y el endotelio de la vía aérea6, sitios importantes para el efecto antiinflamatorio de los corticoidesinhalatorios. Las células epiteliales de la vía aérea actúan como reguladoras de la reacción inflamatoria, respondiendo a múltiples mediadores proinflamatorios, tales como las citoquinas, las quimioquinas y otros, que a su vez activan a diferentes factores de transcripción. El papel principal de los glucocorticoides en la inflamación es la represión de los genes, al inhibir la acetilación de la...
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