Lodos activados

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EVALUACIÓN DE TECNOLOGÍAS ANAEROBIAS EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES URBANAS EN CONDICIONES TEMPLADAS
Andrés Donoso Bravo (*) Pontificia Universidad Católica de Valparaíso Licenciado en Ciencias de la Ingeniería Ingeniero Civil Bioquímico Estudiante Doctorado en Ciencias de la Ingeniería m/ Ingeniería Bioquímica Dirección postal del autor principal (*): Escuela de Ingeniería BioquímicaPUCV, Gral Cruz 34 Valparaíso, Chile Teléfono: (56)032273819 Fax: (032)273803 e-mail: a_donoso_bravo@hotmail.com Héctor Silva Bobadilla Pontificia Universidad Católica de Valparaíso Paula González Contreras Pontificia Universidad Católica de Valparaíso Rolando Chamy Maggi Pontificia Universidad Católica de Valparaíso RESUMEN El uso de tecnologías innovadoras y de menor costo para el tratamiento deaguas urbanas, sobre todo para pequeñas comunidades, se hace absolutamente necesario para un desarrollo medioambiental sustentable. En este aspecto las tecnologías anaerobias con lodo granular presentan algunas ventajas por sobre las aerobias por lo que su estudio y escalamiento para su aplicación futura cobra importancia. Diversos sistemas anaerobios en países de climas tropicales son usados paratratar las aguas urbanas, por lo que su aplicación en climas mas templados (como Chile) debe ser evaluado. El principal objetivo de este trabajo fue la selección de una de estas alternativas para el tratamiento de aguas residuales urbanas, realizar su evaluación experimental a nivel semipiloto, además de la ingeniería de diseño y su evaluación económica. Se implementó un reactor experimental detipo UASB para tratar las aguas residuales urbanas de un sector de Valparaíso (Chile) y en base a esa información, se evaluó técnica y económicamente una planta para tratar las aguas de una localidad de 10,000 habitantes basada en un reactor UASB y un sistema de lodos activados como postratamiento La evaluación experimental dio como resultado porcentajes de remoción cercanos al 50% de DQO y unaadecuada adaptación de la biomasa anaerobia a las aguas diluidas y de temperaturas templadas. Por otro lado, el sistema anaerobio – aerobio evaluado resulta alrededor de un 27% más económico que el sistema convencional en costos de construcción por habitante y un 30% en costos de operación Palabras Claves: Aguas residuales Urbanas, tratamiento anaerobio, reactor UASB

INTRODUCCIÓN En Chile, desdealrededor de 6 años, se ha logrado un desarrollo sostenido de la cobertura de tratamiento de aguas residuales urbanas (servidas) como también de la implementación de tecnologías mas avanzadas a las existentes. Estas nuevas tecnologías se basan fundamentalmente en el sistema de lodos activados ya sea modalidad convencional o aireación extendida. En la tabla 1 se presenta la evolución de las plantasde tratamiento en Chile y su proyección. Tabla 1: Situación de las plantas de tratamiento en Chile y su proyección Tecnología Lodos activados Lagunas estabilización Lagunas aireadas Emisarios submarinos Otros TOTAL Dic. 1998 0 61 9 11 0 81 Dic. 2002 60 25 41 22 4 152 Al 2009 178 0 70 35 5 288

Reconocida es la eficiencia de estos sistemas, como también su elevado costo de inversión y operacióndebido principalmente al consumo energético requerido para mantener las condiciones aerobias del reactor y a la gran cantidad de lodo orgánico generado no estabilizado, lo que conduce a implementar un sistema para su estabilización y su posterior disposición, entre otros factores. Estos altos costos se traducen finalmente en alza en las tarifas de los usuarios que son los que deben pagar por eltratamiento. Este costo social involucrado se hace más evidente en ciudades menores, producto de que se trabaja con economías a escala, lo que implica que mientras menor sea la planta a construir mayor es el costo por habitante a pagar, y por lo general, en este tipo de localidades los recursos con que dispone la gente son mas bajos que en las grandes urbes Ante esta situación la evaluación de...
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