Mal de chagas

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La enfermedad o Mal de Chagas, es un padecimiento infeccioso de naturaleza tropical, transmitido por un parásito denominado Trypanosoma cruzi, que penetra al cuerpo tras la picadura de insectos como chinches, vinchucas y chipos previamente infectados. Pese a ser una enfermedad diagnosticada y tratada desde principios del siglo pasado, la Tripanosomiasis americana, como también se le conoce, esconsiderada actualmente, un problema de salud pública en Centro y Sur América, y ha logrado extenderse a Estados Unidos y Europa, debido a los constantes desplazamientos de inmigrantes latinos. Cifras conservadoras registran un promedio de 15 millones de personas alrededor del mundo, en su mayoría niños, que padecen este mal.
Datos históricos
El Mal de Chagas debe su nombre al médico sanitaristabrasileño Carlos Ribeiro Das Chagas, quien la identificó 1909. Si bien el doctor Das Chagas registro el flagelo en 1909, fue a principios de 1960, cuando la enfermedad fue reconocida por autoridades académicas y sanitarias, gracias al trabajo tesonero del médico argentino Salvador Mazza, quien a comienzos de 1926, se dedicó a estudiar el mal y a divulgar su relevancia. Hasta entonces, no seconsideraba una patología.

Formas de contagio y transmisión:
Un insecto es portador del parasito, si se alimentó previamente de la sangre de una persona o animal contaminado con tripanosoma cruzi. Cuando pica de nuevo, vacía su contenido intestinal cerca de la picadura, la persona se rasca lesionando la piel y esto facilita la introducción del parasito al torrente sanguíneo.

Las circunstancias enlas cuales una persona puede infectarse son variadas:
• Vectorial: Es la vía más común de contagio, y se da a través del contacto con materia fecal. Aproximadamente el 80% de los humanos contagiados, pertenece a este grupo
• Por hemotransfusión: Se produce al recibir sangre de un donante infectado. Esto sucede porque en muchos casos la enfermedad es asintomática por mucho tiempo, y la persona nosabe que la padece. En este caso la evolución y gravedad, dependerán de la cepa infectante y de la inmunidad del organismo receptor
• Trasplacentaria: Ocurre cuando la infección logra pasar a la placenta desde la sangre de la madre, y para ello la enfermedad debe estar en fase aguda o crónica
• Por leche materna: Es considerada una forma excepcional de contagio, no obstante, está plenamentecomprobada, por lo se aconseja un buen chequeo médico a las mujeres que viven en condiciones de riesgo
• Por contacto con animales contaminados: En aquellos casos en los que las personas manipulan carne y sangre contaminada por razones de trabajo, tal es el caso de los desolladores y personal de mataderos. Así mismo, el trato promiscuo con perros y gatos con infección acentuada, pues se haencontrado el tripanosoma en la saliva
• Por contaminación en el laboratorio: Se dan con una frecuencia más alta de lo estipulado como riesgo, debido a que los investigadores tienen contacto con gran cantidad de transmisores: Chinches, chipos, cultivos del parásito y materiales biológicos extraídos de personas en fase grave
• Por ingestión de alimentos contaminados: Son casos poco frecuentes y norevisten importancia desde el punto de vista epidemiológico. Se trata de comidas expuestas al contacto con materia fecal de un chinche u otro insecto transmisor, o la ingesta de carnes poco cocidas de animales silvestres

¿Cuándo se está en riesgo de contaminarse?
La enfermedad es propia de regiones pobres de América Latina, sobre todo, de zonas rurales, de poco acceso a programas sanitarios yeducativos, de forma que los pobladores de estos sectores, tienen altas posibilidades de contaminarse. Existen también otros factores tales como:
• Habitar en una choza: Este tipo de construcción emplea listones de caña brava u otros arbustos, que se rellenan de adobe (barro). Siendo un producto artesanal y rústico, deja múltiples rendijas y orificios, donde anidan con facilidad toda clase de...
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