Mas que utilidades

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MAS QUE UTILIDADES
(+)
James C. Collins y Jerry Porras
Nuestros principios básicos han permanecido intactos desde que los
concibieron nuestros fundadores. Distinguimos entre valores centrales y
prácticas; los valores centrales no cambian pero las prácticas sí pueden
cambiar. También hemos tenido siempre muy claro que las utilidades, a
pesar de ser importantes, no son la razón de laexistencia de HewlettPackard Company; ella existe por razones más fundamentales.
Jhon Young, Expresidente de Hewlett-Packard, 1992
Estamos en el negocio de conservar y mejorar la vida humana. Todas
nuestras acciones tienen que medirse por el éxito que logremos en la
realización de esta meta.
Merck & Company, Guía Interna de Administración , 1989
Anteponer las personas y losproductos a las utilidades fue algo mágico en
Ford.
Don Petersen, Expresidente de Ford, 1994
Cuando Merck & Comany cumplió cien años, publicó un libro titulado
Values and Visions: A Merck Century. Observemos que el título ni siquiera
menciona lo que hace la compañía. Bien podia haber titulado el libro From
Chemicals to Pharmaceuticals: A Merck Century, o A Hundred Years of
financialSuccess at Merck. Pero no lo hizo así. Prefirió en cambio recalcar
que a lo largo de su historia ha sido una compañía guiada e inspirada por
cientos ideales. En 1935 (decenios antes de que se popularizaran las
“declaraciones de principios”) George Merck II expresó esos ideales
diciendo: “Somos trabajadores en la industria, a quienes inspiran
genuinamente los ideales de avance de laciencia médica y del servicio a
la humanidad”En 1991 – después de 56 años y tres generaciones
completas de liderazgo- el presidente de Merck P. Roy Vagelos cantó la
misma tonada idealista: “Por sobre todo, recordemos que el éxito de
nuestro negocio significa la victoria sobre la enfermedad y la ayuda a la
humanidad”
Con estos ideales como telón de fondo, no nos sorprende que Merckresolviera desarrollar y regalar la droga Mectizan, cura para la “ceguera de
río”, enfermedad que infecta a más de un millón de personas en el Tercer
Mundo con un gusano parásito que invadía los tejidos orgánicos y al fin
llegaba hasta los ojos, donde producía una dolorosa ceguera. Un millón de
clientes son un mercado nada despreciable, salvo que éstos eran clientes(+)
Caítulo 3 del libro Empresas que Perduran. Editorial Norma, Bogotá, 1995 2
que no tenían con qué pagar. Aunque la compañía sabía que el proyecto
no iba a producir un gran rendimiento sobre la inversión ( si es que algo
producía), siguió adelante, con la esperanza de que alguna dependencia
gubernamental u otra entidad comprara y distribuyera el producto una vezque estuviera disponible. No tuvo suerte, de modo que resolvió regalarles
la droga a todos los que la necesitaban. Merck intervino también
directamente en los esfuerzos de distribución, costeándolos ella, para
asegurarse de que el médicamente llegará efectivamente a los millones de
personas que corrían peligro por la enfermedad.
Cuando se le preguntó por que Merck tomó esa decisiónsobre el
Mectizan, Vagelos señaló que el no haber seguido adelante con el
producto tal vez habría desmoralizado a los científicos de Merck –
científicos que trabajaban para una compañía que explícitamente se veía a
sí misma “en el negocio de conservar y mejorar la vida humana”.
Igualmente comentó: cuando fui por primera Vezal Japón, hace quince
años, la gente de negocios de ese país medijo que Merck había sido la
que llevó la estreptomicina al Japón después de la Segunda Guerra
Mundial, para eliminar la tuberculosis que estaba acabando con su
sociedad. Eso lo hicimos, es cierto, No ganamos dinero. Pero por algo
Merck es hoy la mayor compañía farmacéutica estadounidense en el
Japón. Las consecuencias a largo plazo (de esas acciones) no siempre se
pueden prever,...
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