Material para una tesis

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III. LA BÚSQUEDA DEL MATERIAL
III.1. La accesibilidad de las fuentes
///. 1.1. Cuáles son las fuentes de un trabajo científico

Una tesis estudia un objeto valiéndose de determinados
instrumentos. Muchas veces el objeto es un libro y los
instrumentos son otros libros. Tal es el caso de una tesis,
supongamos, sobre El pensamiento económico de Adam
Smith, en la cual el objeto estáconstituido por los libros
de Adam Smith mientras que los instrumentos son otros
libros sobre Adam Smith. En tal caso diremos que los
escritos de Adam Smith constituyen las fuentes primarias
y los libros sobre Adam Smith constituyen las fuentes secundarias
o la literatura crítica. Naturalmente, si el tema
fuera Las fuentes del pensamiento económico de Adam
Smith, las fuentes primarias serían loslibros o escritos en
que se inspiró Smith. En realidad, las fuentes de un autor
pueden haber sido también acontecimientos históricos
(ciertas discusiones acaecidas en su tiempo sobre ciertos
fenómenos concretos), pero estos acontecimientos siempre
son accesibles en forma de material escrito, esto es, de
otros textos.
Por el contrario, en ciertos casos el objeto es un fenómeno
real: tales loscasos de tesis sobre los movimientos
migratorios internos en la Italia actual, sobre el comportamiento
de un grupo de niños minusválidos o sobre las
opiniones del público respecto de un programa televisivo
del momento. En estos casos las fuentes no existen todavía
en forma de textos escritos, pero deben convertirse en
los textos que se incluirán en la tesis a modo de documentos:
serán datosestadísticos, transcripciones de entrevistas,
fotografías quizá o incluso documentación audiovisual.
En cuanto a la literatura crítica, las cosas no difieren
mucho del caso precedente. Si no son libros o artículos
de revistas, serán artículos de diario o documentos de
varios tipos.
La distinción entre las fuentes y la literatura crítica ha
de tenerse presente, pues con frecuencia laliteratura crítica
reproduce parte de las fuentes, pero —como veremos
en el parágrafo siguiente— estas son fuentes de segunda
mano. Además, una investigación presurosa y desordenada
fácilmente puede llevar a una confusión entre el discurso
sobre las fuentes y el discurso sobre la literatura
crítica. Si he escogido como tema El pensamiento económico
de Adam Smith y según el trabajo va avanzando medoy cuenta de que me entretengo sobre todo discutiendo
las interpretaciones de cierto autor y descuido la lectura
directa de Smith, puedo hacer dos cosas: volver a las
fuentes o decidir un cambio de tema y trabajar sobre Las
interpretaciones de Smith en el pensamiento liberal inglés
contemporáneo. Esto no me eximirá de saber qué dijo
Smith, pero está claro que en este punto me interesarádiscutir no tanto lo que ha dicho él como lo que han dicho
otros inspirándose en él. Con todo, es obvio que si quiero
criticar en profundidad a sus intérpretes, tendré que confrontar
sus interpretaciones con el texto original.
De todos modos, podría darse el caso de que el pensamiento
original no me interesara casi nada. Supongamos
que yo empiezo una tesis sobre el pensamiento Zen en latradición japonesa. Está claro que tengo que leer el japonés
y que no puedo fiarme de las pocas traducciones occidentales
de que dispongo. Pero supongamos que al revisar
la literatura crítica me intereso por el uso que ha
hecho del Zen cierta vanguardia literaria y artística norteamericana
en los años cincuenta. Llegados a este punto
está claro que ya no me interesa conocer con absolutaexactitud teológica y filosófica el sentido del pensamiento
Zen, sino más bien conocer cómo las ideas orientales originarias
han llegado a ser elementos de una ideología
artística occidental. Entonces el tema de la tesis será El
empleo de sugerencias Zen en la «San Francisco Renaissance
» de los años cincuenta y mis fuentes los textos de Kerouac,
Ginsberg, Ferlinghetti y demás. Estas son las...
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