Membrana celular

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LA MEMBRANA CELULAR: UNA UNIDAD ESTRUCTURAL   La membrana plasmática como unidad estructural La membrana plasmática es una estructura que rodea a la célula y constituye una “barrera” selectiva que controla el intercambio de sustancias desde el interior celular hacia el medio exterior y viceversa. La membrana plasmática posee la misma estructura en todas las células. En cortes ultrafinos(visualizados con MET) aparece como dos bandas oscuras se paradas por una clara, con un espesor de 7’5 nm. Esta organización es común al resto de las membranas biológicas constituyentes de los orgánulos celulares, por lo que se llama unidad de membrana. La estructura trilaminar observada en la unidad de membrana se corresponde con una bicapa lipídica con proteínas embebidas. Las membranas presentan doscaras: una cara externa y una cara interna que está en contacto con el citoplasma celular. Las proteínas pueden estar asociadas a la cara interna, o ser transmembranales (atraviesan la membrana totalmente).     Composición de la membrana plasmática La membrana plasmática está compuesta fundamentalmente por lípidos y proteínas. Lípidos de membrana Los lípidos de membrana pertenecenfundamentalmente a tres categorías: ·        FOSFOLÍPIDOS: Son los más abundantes en las membranas biológicas. Presentan una zona hidrófila (cabezas de glicerina), y una zona hidrófoba (cola apolar de ácidos grasos). Por tanto, poseen un carácter antipático. ·       GLUCOLÍPIDOS: Son muy semejantes a los fosfolípidos pero contienen oligosacáridos. En las células animales suelen ser derivados deesfingolípidos. En las células vegetales y en las bcterias, sin embargo, los glucolípidos derivan de los fosfoglicéridos. Sólo se encuentran en la cara externa de la membrana plasmática. ·        ESTEROLES: Derivados del colesterol y presentes en la membrana plasmática de las células animales. Aparecen raramente en bacterias desprovistas de pared celular.   Proteínas de membrana Las proteínas asociadas a lamembrana pueden cumplir un papel meramente estructural o bien estar implicadas en el transporte y metabolismo celular. Según su grado de asociación a la membrana se clasifican en dos grupos: ·        INTEGRALES: Éstas proteínas se asocian a la membrana mediante enlaces hidrófobos. Sólo pueden separarse de la membrana si se destruye la bicapa. Dentro de este grupo existen proteínas transmembranales yproteínas asociadas a la cara externa o a la cara interna de la membrana. Algunas proteínas presentan hidratos de carbono unidos a ellas covalentemente (glucoproteínas) y se disponen siempre en el lado externo de la membrana, como los glucolípidos. ·        PERIFÉRICAS: Son proteínas unidas a la membrana por enlaces de tipo iónico y se separan de ella con facilidad. Aparecen principalmente en lacara interna de la membrana. En este grupo no existen proteínas transmembranales.   La composición de los lípidos y las proteínas es diferente en las dos caras de la membrana. Por esta razón se dice que las membranas son asimétricas (se pueden diferenciar las caras interna y externa en función de su composición). Modelos de membrana En las secciones ultrafinas al microscopio electrónico detransmisión (MET), la membrana plasmática aparece como dos bandas oscuras separadas por una capa clara. Sin embargo, con el nivel de resolución actual resulta imposible visualizar la estructura fina de la bicapa, para la cual se han propuesto distintos modelos. -Davson y Danielli propusieron un primer modelo estructural, llamado modelo de sándwich, según el cual las proteínas se encontraban asociadasa los grupos polares de la bicapa lipídica, recubriéndola externa e internamente. -Singer y Nicholson señalaron que la membrana no constituía una estructura rígida, sino fluida y permitía el movimiento de las proteínas que podían encontrarse embebidas o asociadas a la bicapa lipídica. Propusieron un modelo, conocido con el nombre de modelo del mosaico fluido, vigente en la actualidad. Al...
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