Migracion en guatemala

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D I N Á M I C A

M I G R A T O R I A

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L A

F R O N T E R A

S U R

Causas estructurales y dimensiones de la migración en Guatemala
Aldo Mario Tobar Gramajo *

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ada vez más la opinión pública mexicana presta atención al fenómeno migratorio internacional, ya no sólo como país de origen de movimientos migratorios hacia Estados Unidos, sino también como nación receptora demigrantes y como paso de transmigrantes centro y sudamericanos hacia el norte. Guatemala es el país de origen de la mayoría de los que han llegado en los últimos tiempos a México, ya sea en busca de trabajo, refugio político o con el afán de continuar hasta Estados Unidos. Lo anterior no es producto de una coyuntura específica sino que es un fenómeno histórico, que como tal ha impactado, impacta yseguirá impactando a la sociedad mexicana; por ello resulta interesante conocer las causas y la dimensión que el fenómeno migratorio tiene en Guatemala. Causas estructurales de la migración en Guatemala Guatemala comparte la mayor región fronteriza en el sur de México. Tiene una extensión territorial de 108,889 km2 y su población está constituida por 10,029,714 habitantes. La forma en que sedistribuye la población —el 65% reside en el área rural— hace que se le considere como un país con una sociedad eminentemente rural (IV Censo de población, 1993). Esta configuración poblacional es el resultado de un proceso históricamente determinado que se relaciona con
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Aldo Tobar es estudiante de doctorado de ECOSUR (aldomariot@yahoo.com.mx).

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el acceso y la tenencia de la tierra, elcual tiene dos momentos históricos fundamentales: la invasión española en 1523, que la instituye, y la incorporación de Guatemala en el mercado mundial como país exportador de café a finales del siglo XIX, que la consolida. En consecuencia, las tierras aptas para la producción agrícola fueron arrebatadas al pueblo maya en el momento de la invasión, y han sido usurpadas a través de la historia por losinvasores o sus descendientes, relegando a los indígenas a habitar y reproducirse en regiones montañosas y selváticas en condiciones de pobreza. Como resultado de estas circunstancias históricas se creó una clase minoritaria oligárquica y terrateniente, poseedora de grandes latifundios en dedicados a cultivos de agroexportación, sobre todo en la costa sur del país. Paralelamente se formó unaclase mayoritaria constituida por campesinos minifundistas mayas, proletarios y semiproletarios, los cuales residen en el altiplano occidental en tierras no aptas para la producción agrícola.1 Mediante el establecimiento de diferentes sistemas coercitivos (esclavitud, encomiendas, leyes de servidumbre, despojos agrarios, falta de políticas de desarrollo rural) los campesinos indígenas en un principioy después también los mestizos, han sido forzados a trabajar temporalmente en los latifundios guatemaltecos, a los cuales deben migrar desde sus comunidades de origen por periodos que van desde dos hasta siete meses en un mismo año. De los mecanismos coercitivos mencionados, hasta hoy persisten aquellos relacionados con la falta de políticas de desarrollo para las comunidades ubicadas en elaltiplano guatemalteco. Lo anterior se refleja claramente al observar que el 83.7% de la población rural vive en estado de pobreza y el 51.5% llega al grado de extrema pobreza
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(AVANSCO, 1993); el número de minifundios va creciendo —de 1964 a 1979 aumentaron en 103,581 fincas—, y existe una gran cantidad de trabajadores agrícolas que no poseen ni administran tierra y que no alcanzan a conseguirtrabajo durante todo el año; en 1981 se determinó su número en 419,620 (Sandoval, 1989). En el marco anterior, los campesinos minifundistas que habitan el altiplano guatemalteco combinan dos estrategias para alcanzar su supervivencia. La primera se centra en la agricultura de subsistencia. La segunda es la migración en busca de un empleo que les permita un ingreso monetario. Debido a que las...
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