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Muerte del Neonato
El fallecimiento de un bebé antes de cumplir 28 días de vida se denomina muerte del neonato. En 2002, en los Estados Unidos, fallecieron aproximadamente 19.000 bebés durante su primer mes de vida.1
Mientras intentan recuperarse de su dolor, es posible que los padres tengan muchas preguntas acerca de las causas de la muerte de su bebé. La siguiente información puedeayudarlos a hablar al respecto con los médicos.
¿Cuáles son las causas más comunes de muerte de un neonato?
La principal causa de muerte del neonato es el nacimiento prematuro del bebé (antes de cumplidas las 37 semanas de embarazo). El nacimiento prematuro y sus complicaciones provocan alrededor del 30 por ciento de las muertes de neonatos.2 Cuanto más tiempo antes nace el bebé, más probable es quemuera. Cerca del 20 al 35 por ciento de los bebés que nacen a las 23 semanas de embarazo consiguen sobrevivir, mientras que aproximadamente del 50 al 70 por ciento de los bebés nacidos a las 24 y 25 semanas y más del 90 por ciento de aquellos nacidos a las 26 y 27 semanas de gestación sobreviven.1,3
Aproximadamente el 12 por ciento de los bebés nace en forma prematura.4 No se conocen a fondo lascausas del parto prematuro. En algunos casos, la mujer embarazada puede tener problemas de salud (como alta presión arterial) o experimentar complicaciones durante el embarazo (como problemas de placenta) que aumentan su riesgo de dar a luz en forma prematura. Las mujeres que ya han tenido un parto prematuro, están embarazadas de mellizos (o más de dos bebés) o tienen ciertas anomalías en el útero ocuello uterino también corren un riesgo mayor. Con mayor frecuencia, el parto prematuro se presenta de manera inesperada en un embarazo que hasta ese momento no había sido problemático.
Los bebés prematuros, especialmente aquellos que nacen antes de las 32 semanas de gestación y que pesan menos de 3 y 1/3 libras (1 kg y medio), a menudo desarrollan el síndrome de dificultad respiratoria (RDS).Alrededor de 23.000 bebés desarrollan RDS cada año.4
Los bebés con RDS tienen pulmones subdesarrollados que carecen de una proteína llamada surfactante, que impide que las pequeñas bolsas de aire de los pulmones se compriman. El tratamiento con surfactante ha permitido reducir considerablemente el número de bebés que muere de RDS. Sin embargo, todavía mueren aproximadamente 880 bebés por año en superíodo neonatal a causa del RDS.2
Aproximadamente el 25 por ciento de los bebés prematuros, por lo general nacidos antes de las 32 semanas de gestación, desarrolla hemorragias en el cerebro llamadas hemorragias intraventriculares (IVH).5 Aunque en general las hemorragias cerebrales leves se resuelven por sí solas y no tienen consecuencias permanentes, o muy pocas, las hemorragias fuertessuelen producir daño cerebral o incluso la muerte.
Algunos bebés prematuros desarrollan un problema intestinal llamado enterocolitis necrótica (NEC). El tratamiento con antibióticos y cirugía puede salvar a muchos bebés afectados. No obstante, algunos desarrollan daños graves en los intestinos y mueren.
Los bebés prematuros tienen sistemas inmunológicos subdesarrollados y, a veces, desarrollaninfecciones graves como neumonía (infección pulmonar), sepsis (infección de la sangre) y meningitis (infección de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal). A pesar de recibir tratamiento con antibióticos y medicamentos antivirales, algunos bebés mueren.
Si bien las muertes trágicas debidas a los nacimientos prematuros todavía son muy comunes, el pronóstico para estos bebés estámejorando. El tratamiento con surfactante y otros tratamientos están salvando cada vez más bebés prematuros. Y a veces un tratamiento antes de nacer puede prevenir o reducir las complicaciones propias de los nacimientos prematuros. Las mujeres con probabilidad de dar a luz entre las semanas 24 y 34 de gestación deben recibir al menos varios días antes del parto un tratamiento con drogas llamadas...
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