Morfometria de una cuenca

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2 2.1

LA CUENCA HIDROGRÁFICA CARACTERÍSTICAS MORFOMÉTRICAS Y FISIOGRÁFICAS DE LA CUENCA

Para el concepto de cuenca hidrográfica se tienen varias definiciones. Según Heras (1972), se entiende por cuenca vertiente, o cuenca de drenaje de un río, considerado en un punto dado de su curso, al área limitada por el contorno en el interior del cual el agua precipitada corre por su superficie, seencuentra y pasa por el punto determinado del cauce. Otra definición es la de LLamas (1993), según la cual una cuenca es un espacio geográfico cuyos aportes son alimentados exclusivamente por las precipitaciones y cuyos excedentes en agua o en materias sólidas transportadas por el agua forman, en un punto espacial único, una desembocadura, una estación de aforo, o un punto arbitrario. Se define comolínea divisoria o línea de divorcio a una línea imaginaria que delimita la cuenca. Generalmente se considera que la línea divisoria es la línea de cresta que separa dos vertientes teniendo en cuenta el drenaje superficial, pero en algunos casos se debe considerar la línea definida por las elevaciones más altas de la capa freática (almacenamiento de agua gravitacional en el suelo – agua libre enel suelo ) . Sin embargo, dado que dicho límite generalmente no difiere mucho del que está determinado por el drenaje superficial y cuando difiere un poco es muy difícil de detectar, se suele considerar como cuenca la determinada por el límite de las aguas superficiales. Dos cuencas sometidas a las mismas condiciones climáticas similares, pueden tener regímenes de flujo totalmente distintos. Estadiferencia se debe principalmente a las diversas características físicas de ambas cuencas. Aunque resulta evidente que factores como el tipo de suelo y el espesor de la capa permeable ejercen un gran efecto sobre el régimen de flujo, la fisiografía puede ser importante en la respuesta de la cuenca a las precipitaciones. A continuación se hacer una presentación de las características fisiográficasque se han considerado más importantes. 2.1.1 EL AREA. El área de la cuenca es quizá el parámetro más importante, siendo determinante de la escala de varios fenómenos hidrológicos tales como, el volumen de agua que ingresa por precipitación, la magnitud de los caudales, etc. El área de la cuenca se define como la proyección horizontal de la superficie de la misma y se puede medir directamente delmapa topográfico. Desde el punto de vista hidrológico es más importante esta proyección horizontal que la superficie real de la cuenca. Las gotas de lluvia caen verticalemente y no ortogonales a la ladera, igualmente el crecimiento de los arboles es vertical, etc. El “área superficial real” o el “área de la superficie real”considera la pendiente de la cuenca se puede relacionar con el área de lacuenca mediante la siguiente expresión: A 1 AS = cos i (2. 0) 1

siendo A la superficie medida en el mapa e i el ángulo que define la pendiente media de la cuenca. Como este ángulo de inclinación de las laderas es, en general, pequeño, los valores de AS y A son prácticamente iguales excepto en las cuencas de orografía muy abrupta. El área superficial real puede parecer una medida representativade la magnitud de la cuenca pero en realidad es una medida ambigua que se puede prestar a equivocaciones. Así por ejemplo haciendo huecos y montículos se puede aumentar el área superficial real de la cuenca y no cambia su magnitud. La proyección horizontal, que es perpendicular a la aceleración de la gravedad es mucho más coherente, los procesos de intercambio con la atmósfera son generalmenteverticales, el crecimiento de los árboles es vertical, etc. 2.1.2 PERÍMETRO  El perímetro (P)es la longitud del límite exterior de la cuenca y depende de la superficie y la forma de la cuenca.

2.1.3 LOS PARÁMETROS ASOCIADOS A LA LONGITUD

  

Longitud de la cuenca. Es la longitud de una línea recta con dirección “paralela” al cauce principal Longitud del cauce principal. La longitud de un...
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