Nelumbonaceae

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NELUMBONACEAE

Navarro H. Juan C. (2010) ______________________________________________________________________ Nelumbonaceae Berchtold & J. Presl

1. INTRODUCCIÓN

Son una familia de Angiospermas acuáticas del Orden Proteales. Consta de un único género, Nelumbo Adans., 1763, con dos especies, que se distribuyen por el sur de Rusia, Asia, norte de Australia, Norteamérica oriental,Centroamérica y las Antillas. Se les da el nombre vulgar de "lotos" (y junto con las Nymphaeaceae se los llama "nenúfares"). Su especie tipo es Nelumbo nucifera Gaertn., 1788. El nombre Nelumbo proviene del cingalés ne-lum bu, que es el nombre vulgar de esta planta en Sri Lanka. La flor de Loto (Nymphaea caerulea , Nelumbo nucifera) ha sido símbolo de multitud de civilizaciones a lo largo de la historia dela Humanidad. En la civilización egipcia tenía un gran significado, ya que de ella emergió el dios Nefertum, considerado el dios de los perfumes, al proporcionar un perfume sumamente agradable a los egipcios. Para los griegos significaba el triunfo después de haber luchado incansablemente en contra del fracaso. La alternativa Cristiana del loto es el lirio blanco, relacionado a María como reina delos cielos, y que significa tanto fertilidad como pureza. La flor del loto en la India simboliza divinidad, fertilidad, riqueza, conocimiento e ilustración, siendo actualmente su símbolo nacional. En el ámbito budista la flor que se alza sobre el agua es uno de los más antiguos símbolos, y de los más frecuentemente representados atributos de sus personajes humanos y celestiales. El loto, quesirve como asiento o trono para Buda o los Budas, indica por ello un nacimiento divino. En China con la dinastía Sung (s. X-XIII), surgió la costumbre de vendar los pies de las niñas entre los 4 y 9 años. Los pies pequeños, “los pies de loto dorados” (llamados así porque el balanceo al caminar era similar al del loto mecido por el aire,) eran el mayor símbolo de belleza y perfección de una mujer.

1 1.1. CUALIDADES IMPORTANTES

Los frutos de Nelumbo nucifera (planta acuática de la familia de las Nymphaceas) obtenidos de ejemplares de herbario han germinado después de estar almacenados durante 100-200 años. Semillas de esta especie encontradas en una zona pantanosa (en condiciones anaeróbicas, ausencia de oxígeno) de China germinaron después de haber permanecido enterradas durante 340 a430 años. Se ha informado de la existencia de semillas viables de esta misma especie después de más de 1 000 años de enterramiento, aunque esto último no ha sido corroborado. Las hojas de ésta planta cuentan con un sistema de auto- limpieza (FIGURA 3, ANEXOS). la superficie de sus hojas está formada por numerosos y pequeñísimos bultos que consiguen que las gotas de agua tengan la forma redondeadadebido a la elevada tensión superficial de la hoja y con ello se deslice por completo en la totalidad de su superficie arrastrando con ella el polvo, que tampoco consigue adherirse (superhidrofilia) y que supondría un verdadero problema para una planta con tan grandes hojas. En China, donde se han encontrado semillas con más de 7.000 años, el loto está asociado a longevidad, y todas las partes deella se suponen para tener características medicinales. Los tallos largos del loto del corte son llenados recientemente del vino vertiéndolo a través de un pequeño agujero en el centro de la hoja y dejando drenaje de la gravedad él abajo extraer las calidades beneficiosas de los lotos. Las semillas son comestibles, pero necesitan ser peladas. Las cualidades aromáticas del Loto ya eranaprovechadas desde el Egipto Clásico, existen diversas escenas, sobre todo en tumbas del Imperio Nuevo, donde se ven mujeres con un loto prendido en el cabello o bien oliendo o dando a oler el perfume de la flor. También se usaba como adorno funerario, hallándose restos de flores de loto en sarcófagos. Las propiedades tranquilizadoras son reconocidas desde largo tiempo en el loto al atenuar los impulsos y...
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