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TRATAMIENTO PARA LA HEPATITIS C
Opciones para Niños con Hepatitis C

A pesar de que la hepatitis C crónica habitualmente es una enfermedad leve en niños con pocos síntomas o ninguno, puede producirse un daño hepático significativo incluyendo hepatitis severa y cirrosis. En esos casos se debería considerar la intervención médica, incluso un tratamiento antiviral. Los médicos que tratan a niñosinfectados con el virus de la hepatitis C (VHC) prácticamente comienzan desde cero. Sólo se dispone de unas pocas drogas para tratar esta infección y no se han estudiado extensamente en niños. Es difícil llegar a conclusiones firmes acerca de la eficacia y seguridad de la terapia antiviral existente para pacientes jóvenes. Actualmente, no existen tratamientos para la hepatitis C crónica aprobadospor la Administración de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (FDA) para este grupo específico. Ante la ausencia de una “norma de atención” para niños infectados, las decisiones sobre el tratamiento farmacológico eficaz a menudo se basan en resultados de ensayos clínicos en adultos, porque simplemente no existen datos pediátricos documentados y autorizados. Como no existen terapias farmacológicasaprobadas por la FDA para niños, los médicos toman las decisiones de tratamiento basándose en cada caso en particular o inscribiéndolos en los pocos ensayos clínicos que se realizan. En los casos donde no es posible participar en ensayos clínicos, algunos especialistas optan por tratar a los niños con drogas aprobadas sólo para adultos. En un intento por llegar a un consenso general acerca deltratamiento de la hepatitis C crónica en niños, entrevistamos a especialistas nacionales e internacionales en le campo de la hepatología pediátrica y revisamos las últimas publicaciones. A continuación se resume la información que recabamos acerca de esta importante cuestión pediátrica. Con qué Contamos para el Tratamiento Actualmente, en Estados Unidos, no existe una terapia farmacológica aprobadapor la FDA para niños menores de 18 años que padecen hepatitis C crónica. Desde febrero de 2003, la FDA y la (Autoridad de Salud de la Unión Europea) han aprobado sólo cuatro medicamentos para adultos: Interferón Alfa Los interferones son proteínas naturales que estimulan el sistema inmunológico para combatir infecciones y tumores. Existen tres tipos de interferón normalmente producidos por elcuerpo como respuesta a la infección, de los cuales el interferón alfa es el de mayor actividad antiviral. El interferón sintético o “convencional” ha sido la droga más estudiada para el tratamiento de la hepatitis C crónica. Se administra por medio de inyección subcutánea tres veces por semana. Hasta ahora, el interferón alfa se ha utilizado para tratar adultos con VHC durante más de 10 años y es unade las pocas drogas estudiadas en ensayos clínicos pediátricos.

Informe de PKID sobre la hepatitis pediátrica

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Interferón Pegilado Alfa El interferón pegilado es un interferón alfa de efecto prolongado modificado por polietilenglicol (PEG). Este tipo de interferón se administra por medio de una inyección semanal y proporciona un nivel más constante de la droga en la sangre que elinterferón “convencional”. Se han desarrollado y estudiado dos tipos de interferón pegilado en importantes ensayos clínicos en adultos: peginterferón alfa–2a (Pegasys®, Roche) y peginterferón alfa–2b (Pegintron®, Schering–Plough). Estos dos productos son bastante parecidos con respecto a su eficacia y seguridad pero sus regímenes de dosificación difieren levemente. Más importante aún, estos productospegilados más recientes aparentemente inhiben más activamente la replicación del VHC que los interferones “no modificados” y se los relaciona con mejores índices sostenidos de erradicación viral. Como son más fáciles de administrar y tienen mayor capacidad para luchar contra el virus, los interferones pegilados han sustituido a los interferones “no modificados” para el tratamiento de la...
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