Olmecas

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El grupo Olmeca. Área cultural y orígenes.
El origen de los olmecas es aún desconocido por falta de evidencia. Aunque es posible que los ancestros del grupo olmeca procedieran del norte deSudamérica y pudieron haber penetrado a Mesoamérica a través de la costa del Pacifico, por los actuales territorios de Guatemala y Chiapas. Tampoco se conoce el origen de su nombre, pero se cree que viene deun término utilizado por los aztecas para llamar a la región en que habitaban los Olmecas “región de hule” (Olman).
Aun así se sabe que esta cultura habito en las regiones que ahora son Veracruz yTabasco.
Como vivían en una región muy húmeda, la mayoría de los objetos de uso como tejidos, pieles, casas, o restos de animales de casa no se pudieron conservar.
De ellos solo perduran obras dearquitectura, piezas de cerámica y algunas esculturas de piedra, como las famosas cabezas colosales olmecas.
Respecto a las características étnicas de los olmecas, se han distinguido dos tipos decaracterísticas físicas. Na de ellas, tomando como base las grandes cabezas que abundan en la zona, corresponde a personas de estatura baja, obesas, de cuello corto, cabeza redonda, nariz ancha y labiosgruesos. Otro tipo de características reproduce a individuos más altos y delgados, de nariz ligeramente aguileña, cabeza alargada y labios más finos. Se cree que este grupo llegó y se fusionó con elprimero.
Se conocen hasta la actualidad de 30 a 40 sitios en el área nuclear olmeca, y entre los más sobresalientes están: San Lorenzo, Laguna de los cerros, Potrero Nuevo, San Martin, Las Limas, TresZapotes y La Venta.

Se considera a la cultura olmeca como la primera en alcanzar en Mesoamérica el grado de civilización gracias a las siguientes características:
* Un considerable aumento depoblación.
* La creación de una tecnología capaz de permitir el mejor aprovechamiento de un medio geográfico hostil.
* La especialización y organización del trabajo.
* Una estructura...
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