Orthoptera

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Biología de los Artrópodos 2010

ORDEN ORTHOPTERA
Dra. María Esther Bar
Profesora Titular
CARACTERISTICAS GENERALES
 Capacidad de salto
 Cripsis
 Órganos estridulatorios
 Órganos timpánicos
 Gregarismo
 Migraciones

Los ortópteros son insectos alados de tamaño mediano a grande,
raramente miden menos de menos de 5 mm de longitud; con aparato bucal
masticador; comprenden dosSubórdenes: Caelifera, dentro de los cuales se
cita a los saltamontes de antenas cortas, langostas, tucuras etc. y Ensifera,
que incluye los grillos y los saltamontes de antenas largas. Cuando son alados,
el primer par tiene una consistencia coriácea y recubre las alas posteriores que
son membranosas. En este orden están incluidos los grillos, tucuras, langostas,
saltamontes, grillos topos, losque no son buenos voladores y cuando se los
molesta, saltan, efectúan un corto vuelo y se posan más lejos. Son insectos
saltadores por excelencia, se ven favorecidos por la presencia de un sistema
locomotor especial, que consiste en un par de patas posteriores largas,
espinosas, robustas y dotadas de una fuerte musculatura. El fémur está muy
desarrollado, provisto de abundantes músculos. Latibia es fina y rígida,
armada de espinas, posee músculos elevadores bien desarrollados.
Presentan órganos auditivos y estriduladores. Los órganos
auditivos o timpánicos aparecen en las tibias de los Ensifera o bien en el
primer segmento del abdomen de los Caelifera. Los órganos estriduladores
producen diferentes sonidos. Las hembras normalmente tienen un ovipositor
bien desarrollado y losmachos estructuras para la cópula. Son insectos
heterometábolos (con metamorfosis incompleta) y paurometábolos (las formas
jóvenes tienen la misma alimentación y el habitat que las adultas). Pasan por
tres estados: huevo, ninfa y adulto.
Los dos subórdenes se diferencian sustancialmente tanto por su
morfología, como por su biología. Existen alr ededor de 20000 especies
descritas, la mayoríatropicales, pero distribuidas por todo el planeta.
La cabeza es hipognata, ocasionalmente prognata y exhibe los
surcos y escleritos en condiciones primitivas. Poseen grandes ojos

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compuestos, pero en algunas especies están reducidos. Las formas ápteras
no tienen ocelos y su número es tres en las formas aladas.

El aparato bucal es masticador, conmandíbulas bien desarrolladas y con
una serie de fuertes dientes en especies fitófagas (Acridoidea) y alargadas y
afinadas apicalmente en especies omnívoras o carnívoras (Tettigonoidea). Las
maxilas están típicamente desarrolladas, con un par de palpos de cinco
segmentos que nacen de los estipes y dos láminas masticatorias: la galea
situada externamente y la lacinia apicalmente bidentada. El labioestá dividido
en submentón, mentón y prementón, éste último consta de un palpo
trisegmentado. Las antenas en el Suborden Ensifera son muy largas (como en
muchos gríllidos y tettigoníidos), que en ocasiones exceden la longitud del
cuerpo, pudiendo llegar a 30 antenitos). En el Suborden Caelifera las antenas
son muy cortas (proscopidos), con menos de 30 antenitos, pudiendo ser
filiformes,aserradas, clavadas o pectinadas.
El tórax es grande y prominente, el protórax está bien
desarrollado y el pronoto frecuentemente está extendido lateralmente
cubriendo a las propleuras y posteriormente al mesonoto, y en los Ensifera
semeja una silla de montar que cubre el noto del pterotórax. El noto
pterotóraxico se divide en preescudo, escudo y escutelo y el esclerito
intersegmental estárepresentado por un acrotergito. La pleura está
claramente dividida en episterno y epímero. En el ancho esterno se destaca
el basisterno.
Las diferentes familias tienen desde 1 a 5 segmentos tarsales, cuatro en
Tettigonoidea, tres en Grilloidea y tres tarsitos en Acridoidea, en éstos últimos
el pretarso lleva el arolio. En la mayoría de las familias las patas posteriores
están modificadas...
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