Pato del torrente

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Hornero 24(1):57––59, 2009 2009

TÉCNICA DE BUCEO DE MERGANETTA ARMATA

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DESCRIPCIÓN DE LA TÉCNICA DE BUCEO DEL PATO DE TORRENTE (MERGANETTA ARMATA) EN EL PARQUE NACIONAL NAHUEL HUAPI, ARGENTINA
GERARDO CERÓN 1,2 Y ANA TREJO 1
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Depto. de Zoología, Universidad Nacional del Comahue, Centro Regional Universitario Bariloche. Quintral 1250, San Carlos de Bariloche, Río Negro, Argentina.2 gerard_gc@yahoo.com.ar

RESUMEN.—— Describimos la técnica de buceo del Pato de Torrente (Merganetta armata) en sitios someros y profundos en dos ríos en el noroeste de la Patagonia, a través de 36 observaciones realizadas sobre 3 individuos. Discutimos la posibilidad de que esta técnica de buceo sea un comportamiento estereotipado. Relacionamos el comportamiento de alimentación con loshábitos de vida de las principales presas presentes en la zona. PALABRAS CLAVE: búsqueda de alimento, Merganetta armata, Pato de Torrente, técnica de buceo. ABSTRACT. DESCRIPTION OF THE DIVING TECHNIQUE OF THE TORRENT DUCK (MERGANETTA ARMATA) IN THE NAHUEL HUAPI NATIONAL PARK, ARGENTINA—— We describe the Torrent Duck’’s (Merganetta armata) diving technique from deep and shallow waters in two rivers ofthe north-western Patagonia, through 36 observations on 3 individuals. We discuss the possibility that this diving technique is a stereotyped behaviour. We relate the feeding behaviour to the habits of the main preys from the area. KEY WORDS: diving technique, food search, Merganetta armata, Torrent Duck. Recibido 1 diciembre 2008, aceptado 10 agosto 2009

El Pato de Torrente (Merganetta armata)es una especie poco conocida que se distribuye de manera discontinua desde Tierra del Fuego hasta Venezuela, siguiendo el cordón montañoso de los Andes (Carboneras 1992). Estas aves están asociadas exclusivamente a arroyos y ríos de montaña, donde se alimentan preferentemente de invertebrados acuáticos bentónicos, que obtienen sumergiéndose entre fuertes corrientes (Carboneras 1992, Naranjo y Ávila2003, Cerón et al. 2010). Estos patos se caracterizan por formar parejas monógamas permanentes y por una marcada conducta territorial que mantienen durante todo el año (Moffett 1970). En esta nota describimos de manera detallada la técnica de buceo empleada en la actividad de alimentación de Merganetta armata. Las observaciones fueron realizadas en Cascada de los Alerces (41°22'S, 71°43'O) y enel río Villegas (41°35'S, 71°29'O), en dos territorios de Pato de Torrente ubicados en la cuenca del río Manso, Parque Nacional Nahuel Huapi, Río Negro, Argentina. Ambos ríos son torrentosos, de lecho rocoso, con presencia de rocas emergentes y

algunos sectores someros y otros profundos. Observamos repetidas inmersiones en tres oportunidades (dos en Cascada de los Alerces y una en Río Villegas).Estas observaciones fueron posibles debido a la combinación de tres factores: la transparencia del agua, la ausencia de nubosidad y la observación desde una posición elevada. La primera descripción, correspondiente a buceos en sectores de aguas profundas, incluye 12 inmersiones realizadas por un macho en Cascada de los Alerces en febrero 2007, entre las 13:30 y las 14:00 h. El tiempo promedio deinmersión fue de 17.16 s. Se lo vio alimentarse a aproximadamente 3––4 m de profundidad, en un sector del río con corriente fuerte, cauce angosto, rocas grandes y plataforma rocosa; se alimentó tanto en los márgenes como en el centro del río. Desde una roca en la orilla se zambulló en contra de la corriente, en forma casi vertical, descendiendo rápidamente mediante poderosas y rápidas patadas, conlas alas pegadas al cuerpo. Al llegar al fondo, se aplastó contra éste o se colocó detrás de las rocas o entre ellas, donde existen

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zonas de reciclaje del agua que reducen la corriente, hecho que pudo notarse al ver que reducía fuertemente la frecuencia de pataleo, quedando el movimiento de las patas relegado a la función de estabilizar el cuerpo y...
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