Plaguisidas en chiapas

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PO B R E Z A Y SA L U D : LO S RE T O S D E L A IN V E S T I G A C I ÓN E N CH I A PA S

Plaguicidas, balanceando riesgos y recursos *

Rolando Tinoco Ojanguren **

a introducción del paquete tecnológico de la revolución verde en todo el mundo dio por resultado un aumento masivo en la productividad agrícola en la primera mitad del siglo XX. Una parte importante de este paquete incluye unavariedad de químicos conocidos como plaguicidas, los cuales han sido desarrollados y ampliamente distribuidos para controlar y destruir especies indeseables de plantas o animales que interfieren con la producción agrícola. En años recientes, el uso de plaguicidas ha alcanzado proporciones masivas en todo el mundo con cerca de 2.5 millones de toneladas aplicadas cada año, lo que refleja unincremento dramático en el uso de estos químicos. El costo anual en el mundo fue estimado en tan sólo $7,700 millones de dólares en 1972, y aumentó a cerca de $25,000 millones de dólares en 1990 (Tolba y El-Kholy, 1992). El crecimiento más acelerado ha ocurrido en los países en desarrollo, los cuales cuentan actualmente con cerca del 20-25% del uso de plaguicidas (Forget, 1991; McConnell y Hruska, 1993;Pimentel et al., 1992). A pesar de que estos químicos aumentan la productividad del campo, representan serios peligros para

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la salud de la gente que los aplica, tanto en toxicidad inmediata como en efectos biológicos a largo plazo. Actualmente hay más de 15,000 tipos individuales de compuestos de plaguicidas que están siendo usados en todo el mundo, la mayoría de los cuales han demostradoproducir toxicidad aguda en los seres humanos. El impacto negativo a la salud ocasionado por la exposición a estos químicos mediante el contacto físico directo durante la aplicación y a través de la ingestión de residuos en agua potable y hortalizas, ha sido ampliamente reportado en literatura de salud pública (Levine, 1986; Loevinsohn, 1987; Pimentel et al., 1992; Ragsdale y Menzer, 1989; Wilkinsony Baker, 1990). La información acerca de los efectos crónicos en la salud por la exposición a plaguicidas no es concluyente, pero hay un aumento en la evidencia de que muchos de ellos son carcinogenéticos, pueden producir disfunciones inmunológicas y daño neurológico permanente. Se estima que cada año se presentan tres millones de envenenamientos agudos severos por plaguicidas en todo el mundo, yaproximadamente 220,000 defunciones asociadas con la exposición a los mismos (McConnell y Hruska, 1993). A pesar de que los países en desarrollo cuentan con sólo cerca de un cuarto del uso global de

* Una versión extensa de esta investigación se publicó en Hunt L, Tinoco R, Halperin D, Schwartz N., “Balancing Risks and Resources: Applying Pesticides without Protective Equipment in SouthernMexico”, en Hahn R (ed.) Anthropology in Public Health: Bridging Differences in Culture and Society, Oxford Univ. Press, 1999. ** Rolando Tinoco es maestro en ciencias en Recursos Naturales y Desarrollo Rural e investigador de la División de Población y Salud de ECOSUR. Trabaja temas relacionados con la salud reproductiva y la salud ocupacional (rtinoco@sclc.ecosur.mx).

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esta suposición. Lafalta de plaguicidas, en ellos ocuconocimiento y comprenrren más del 50% de los envenenamientos y por sión de la toxicidad de los arriba del 99% de las deplaguicidas no fue un facfunciones (Pimentel et al., tor determinante, sino que, 1992). más bien, fueron otras inLas razones que exfluencias culturales (rol de plican el excesivo daño en género, fortaleza para el tralos países en desarrolloinbajo, presión del grupo ante cluyen la amplia disponibila innovación) y prácticas lidad de plaguicidas pro(condiciones climáticas y hibidos en otros países deequipo protector) las que bido a los peligros conoestuvieron detrás del comcidos para la salud; la inadecuada seguridad y los esca- portamiento poco cuidadoso al usar los plaguicidas. sos esfuerzos realizados para la misma; los bajos niveles A...
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