Políticas públicas

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Gobernabilidad y
políticas públicas en
América Latina

Luciano Tomassini

Banco Interamericano de Desarrollo

Washington, D.C.

Departamento de Desarrollo Sostenible
División de Estado, Gobernabilidad y Sociedad Civil

Octubre 1996


GOBERNABILIDAD Y POLÍTICAS PÚBLICAS

Estas reflexiones se basan en una triple experiencia. La de que, a diferencia del pasado, cuando seatribuían rasgos canónicos a la democracia y se hablaba de su ruptura, de sus paréntesis autoritarios,
y de su recuperación y consolidación, hoy día ese concepto aparece tan inseparable del de
gobernabilidad como la sensatez de la locura en Michel Foucault, de manera que hoy tienden a
analizarse en conjunto. La de que el problema de la gobernabilidad no es exclusivamente político, sinoque obedece también a factores económicos, sociales, tecnológicos e internacionales estrechamente
entremezclados, como es de esperar en el contexto de sociedades complejas crecientemente
globalizadas. Y la de que, a causa de ese desdibujamiento entre la regla y la excepción, así como de
la intervención de muy diversos factores en este fenómeno, es más realista explicarlo a la luz de lapráctica, es decir, en función de las amenazas reales que ha experimentado la gobernabilidad de los
países durante los últimos años, que empleando conceptos académicos preestablecidos.

Estas conclusiones se derivan de la percepción de que las profundas lecciones dejadas por los
turbulentos decenios de 1970 y 1980, particularmente a los países latinoamericanos, apuntan, tal vez
por primeravez durante todo el período de posguerra, a comprender la indisoluble vinculación que
existe entre el crecimiento económico, la equidad social y la democracia, tres objetivos que se habían
buscado en forma separada, de tal manera que los avances logrados en una dirección en desmedro de
otros comprometían la gobernabilidad global de las instituciones democráticas.

Dos publicacionesrecientes coinciden, en términos generales, con esta apreciación, al proponer que las
condiciones económicas e institucionales de la gobernabilidad de la democracia radican en (1) la
prosperidad y el crecimiento con moderada inflación /o el desempeño económico; (2) una desigualdad
en descenso/ o la capacidad de los gobiernos para manejar los graves problemas de la pobreza y la
desigualdad, y (3)el grado de apoyo popular y de legitimidad ganados por los regímenes democráticos/

o la existencia de instituciones parlamentarias, tres factores a los cuales uno de estos dos ensayos agrega
"un clima internacional favorable".1
"Las Condiciones Económicas e Institucionales de la Durabilidad de las Democracias", por Adam
Przeworski, Michael Alvarez, José Antonio Cheibub y Fernando Limongi;y "La Democracia en Brasil y en el
Cono Sur: Exitos y Problemas" por Scott Mainwaring, Buenos Aires, Agora: Cuadernos de Estudios Políticos,
Invierno de 1996, págs. 67 y sgtes. y 136 y sgtes., respectivamente.

1


1.-La gobernabilidad: un problema contemporáneo

La gobernabilidad como problema y como idea ha tomado estado público en los últimos años. Desde
fines de los años 80en América Latina y en otras partes del mundo estamos asistiendo al triunfo del
mercado sobre la planificación, de la sociedad sobre el estado, y de la democracia sobre el
autoritarismo. Paradojalmente, cuando a raíz de las duras lecciones dejadas por ese decenio
parecíamos haber aprendido los códigos necesarios para manejar esos procesos -el mercado, la
sociedad, la democracia- asistimosal surgimiento de un reguero de amenazas a la gobernabilidad de las
instituciones políticas. )Cómo se resuelve esta contradicción?

La gobernabilidad constituye un concepto nuevo o, tal vez, una idea antigua que por no haberse usado
durante largo tiempo reaparece con el aura de novedad de todo lo olvidado. Cuando el mundo estaba
dividido entre democracias y socialismos al interior de...
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