Polietilentereftalato

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POLIETILENTEREFTALATO
El PET es un plástico de alta calidad, concretamente un termoplástico. Es un polímero de condensación producido mediante un proceso de polimerización en fase fundida continua.
Es un material transparente y muy impermeable al aire, lo que hace que sea muy usado para envases de bebidas gaseosas, aguas minerales, vinagres, aceites comestibles, cosméticos…
Se identificacon el número uno, o las siglas PET o PETE, rodeado por tres flechas en el fondo de los envases fabricados con este material (sistema de identificación SPI).
La mayoría del PET es reciclable siempre y cuando se separe del resto de la basura. La fabricación del PET consume muchísima energía y su incineración produce mucho calor o electricidad gracias a su elevado poder calorífico. El PET esligero, por lo que el transporte de botellas de PET ahorra el 40% del coste energético si lo comparamos con el transporte de las botellas de vidrio.

HISTORIA
El polietilenterfetalato fue descubierto por John Rex Whilfield y James Tennant Dickson en 1941, que se obtenía de la reacción de glicol de polietileno con el ácido tereftálico.
La producción a nivel comercial de la fibra de poliéster comenzóen 1955 y a partir de ese año, ha presentado un continuo desarrollo y una creciente demanda a nivel mundial gracias a sus múltiples posibilidades de uso.
Los primeros envases de PET aparecen en el mercado español en 1980-81.
Las líneas de productos son tres:
PET textil, cuya primera aplicación se remonta a la II Guerra Mundial, donde se reemplazaron las fibras naturales como el lino o elalgodón gracias a sus excelentes cualidades textiles, entre las que destaca su alta resistencia a la deformación y su estabilidad, además de otras propiedades como el fácil cuidado de la prenda ( lavado y secado rápidos sin apenas necesidad de planchado ). Aunque también presenta algunas limitaciones, tales como su difícil tintura, la formación de bolitas, la acumulación de electricidad estática y eltacto duro, problemas para los que hoy por hoy ya se han desarrollado soluciones eficaces. Ya sea como filamento continuo o como fibra cortada, el PET encabeza a los polímeros textiles. |       |
PET de botella, cuya primera comercialización se llevó a cabo en los EE.UU., gracias a Nathaniel Wyeth que fue quién maquinó cómo fabricarlas. En Europa a partir de 1974 se introdujeron. Desde entoncesha experimentado un gran crecimiento y una continua demanda, debida principalmente a que el PET ofrece características favorables en cuanto a resistencia contra agentes químicos, gran transparencia, ligereza, menores costos de fabricación y comodidad en su manejo.Aunque comúnmente se asocia con el embotellado de las bebidas gaseosas, el PET tiene infinidad de usos dentro del sector. Su másreciente y exitosa aplicación ha sido en el envasado de aguas minerales, habiendo copado prácticamente el mercado en detrimento del PVC.También se ha comenzado a utilizar el PET para el envasado de productos farmacéuticos, de droguería o alimenticios como salsas, mermeladas, miel... Su actual reto está siendo el envasado de leche y, sobre todo, de cerveza, mercados donde ya se han emprendido pequeñasaproximaciones. | |
PET de film, en la práctica, todas las películas fotográficas, de rayos X y de audio están hechas con este polímero. | |

El PET se ha posicionado en el mercado de botellas y envases de cuerpos huecos, absorbiendo gran parte del mercado del PVC como ya se ha mencionado.
En Europa se utilizan cada año cerca de 450 millones de toneladas, de las que 285 se convierten enenvases.
En cuanto al mercado español, se ha registrado entre 1995 y 2000 un aumento del 114% en cuanto al empleo de este polímero

QUÍMICA DEL PET
El PET es un polímero termoplástico, es decir, no existe ningún tipo de enlace químico entre cadenas, como mucho existen atracciones de tipo electroestático que hacen que la estructura microscópica sea un entrecruzamiento caprichoso y liado de cadenas...
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