Principales areas de la psicologia

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AREAS DE INVESTIGACIÓN
Las principales áreas de investigación de la psicología moderna forman
parte también de las ciencias sociales y biológicas.

PSICOLOGÍA FISIOLÓGICA
El estudio de las bases fisiológicas subyacentes a las funciones
psicológicas se llama psicología fisiológica. Los dos mayores sistemas
de comunicación del organismo humano, el nervioso y el circulatorio, son
los focosde la mayoría de las investigaciones en este campo.
El sistema nervioso comprende el sistema nervioso central, con el
cerebro, la médula espinal y sus correspondientes redes neuronales El sistema circulatorio, además de transportar la sangre, distribuye unos
importantes agentes químicos llamados hormonas desde las glándulas al
resto del cuerpo. Estos dos sistemas de comunicación son esencialesen
el comportamiento humano.

Un ejemplo sencillo de comunicación dentro del sistema nervioso es el
arco espinal, responsable por ejemplo del reflejo patelar: un golpecito
en el tendón de la rótula, justo debajo de ésta, envía una señal a
través de las neuronas sensoriales a la médula espinal, señal que activa
las neuronas motoras que disparan una contracción del músculo unido al
tendón,haciendo que la pierna se estire. Esto muestra cómo un estímulo
puede provocar una respuesta sin intervención del cerebro, mediante una
conexión a través de la médula espinal.
La comunicación circulatoria normalmente es más lenta que la nerviosa.
Las hormonas secretadas por las diferentes glándulas que forman el
sistema endocrino circulan a través del cuerpo, condicionando tanto
cambiosestructurales como de comportamiento. Las hormonas sexuales
liberadas en la pubertad causarán diversos cambios en el crecimiento del
cuerpo y en el desarrollo, pero también en el comportamiento, como la
aparición de la actividad sexual. Otras hormonas pueden tener efectos
más directos y a corto plazo, por ejemplo, la adrenalina, secretada
cuando una persona encara una emergencia, que prepara elcuerpo para una
respuesta rápida, ya sea de lucha o de huida.

PSICOLOGÍA SOCIAL
Varias teorías en psicología social pueden ser clasificadas como teorías
del equilibrio. Son las que se ocupan tanto teóricas como prácticamente,
de cómo y por qué cambia la gente sus actitudes. Si, por ejemplo, una
audiencia escucha un discurso de una persona considerada respetable,
normalmente esperan ideascon las que estén de acuerdo. Si este no es el
caso, la audiencia, pasará a apreciar menos al orador, o cambiará de
actitud y se hará más partidaria de las ideas expresadas. En suma, los
oyentes modificarán sus actitudes hacia el orador, o hacia las ideas,
buscando el equilibrio. Del mismo modo, las personas tienden a
equilibrar o reconciliar sus propias ideas con sus acciones. Aparte de
estetipo de cuestiones, la psicología social también ha tratado, entre
otros temas, del comportamiento de las masas o de los fenómenos
grupales.

PSICOPATOLOGÍA
La sicopatología, también conocida como psicología de los procesos
anormales, o de las conductas desviadas, es quizá la especialidad
psicológica más conocida, y es la que el público en general asocia
cuando escucha la palabrapsicología, dado que los casos, historias y
síntomas de pacientes que muestran comportamientos inadaptados tocan la
fibra sensible del público y motivan la curiosidad de muchos, que se ven
próximos a ellos. Por ejemplo, sentir algún miedo es normal, pero estar
todo el tiempo atemorizado sin que exista una causa real no lo es,
aunque las barreras entre ambos estados, difíciles de delimitar incluso
paralos especialistas del tema, causen un alto grado de
indeterminación. Por lo general, debido a la fuerte orientación clínica
de este enfoque, se hace más hincapié en la dinámica, causas y
resultados de la enfermedad, pero los aspectos cognitivos de la misma
pueden ser también estudiados.
Los sistemas de clasificación del comportamiento anormal han cambiado
con el aumento del conocimiento...
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