Puerto de barranquilla

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REPORTES DEL EMISOR
I N V E S T I G A C I Ó N E I N F O R M A C I Ó N Bogotá, D. C., abril de 2011 - Núm. 143

REPORTES DEL EMISOR

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E C O N Ó M I C A

El puerto de Barranquilla: retos y recomendaciones
AndreA OterO*

María del Pilar Esguerra Umaña

EDITORA:

1. Introducción
ISSN 0124-0625 REPORTES DEL EMISOR es una publicación del Departamento de Educación Económica yFinanciera del Banco de la República. Las opiniones expresadas en los artículos son las de sus autores y no necesariamente reflejan el parecer y la política del Banco o de su Junta Directiva. REPORTES DEL EMISOR puede consultarse en la página electrónica del Banco de la República: http://www.banrep.gov.co/ publicaciones/pub_emisor.htm Diseño: Asesores Culturales Ltda.

El comercio internacional, comoinstrumento indispensable para el desarrollo de las economías de mercado, ha ocupado un lugar importante en las agendas internas de la gran mayoría de países del mundo. Pero para poder obtener los beneficios que se derivan del intercambio comercial de bienes y servicios se requiere contar, como mínimo, con una infraestructura física eficiente. Aquello va desde la construcción de fábricas contecnología de punta hasta la construcción de carreteras primarias y secundarias, puentes, aeropuertos y puertos marítimos y fluviales óptimos. Sin embargo, lo cierto es que la infraestructura colombiana no es muy óptima, atraso que, frente a otros países de la región como Chile, hacen que el país pierda competitividad comercial. Los puertos son una pieza clave para el desarrollo del comercio en unadeterminada región, ya que por ellos se realizan un alto porcentaje de las operaciones de entrada y salida de bienes; por

tanto, la infraestructura portuaria del país debe estar en la capacidad de satisfacer las necesidades tanto de exportadores como de importadores. En el presente documento se estudiará el sistema portuario de la ciudad de Barranquilla, sus fortalezas y desventajas frente alos otros puertos del país, y se recomendarán estrategias y políticas para incentivar su actividad portuaria y su posicionamiento en el nivel regional.

2. El puerto de Barranquilla
El puerto de Barranquilla se encuentra ubicado sobre la margen occidental del río Magdalena, a 22 km de su desembocadura en el mar Caribe. Este puerto posee las instalaciones más extensas del país, con 200 hectáreas,y aún cuenta con terreno disponible para

* Investigadora del Centro de Estudios Económicos Regionales (CEER) del Banco de la República, sucursal Cartagena. Este documento está basado en un texto del mismo nombre.

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REPORTES DEL EMISOR
Un problema es el de la profundidad del puerto, que se remonta a principios de los años treinta, cuando este aún estaba ubicado en el municipio dePuerto Colombia, y se decidió su traslado a Bocas de Ceniza para aumentar la profundidad del muelle del puerto. Cuando se finalizó la construcción del nuevo puerto, se creyó que este ya no requería más inversiones ni mantenimientos, pero en 1942, debido a los sedimentos que el río arrastra, ocurrió la primera gran formación de la barra y posteriormente su deslizamiento, por lo que se debieron iniciarlas obras de ingeniería hidráulica necesarias para garantizar la navegabilidad del canal. En 1947 se realizó el primer trabajo de dragado para aumentar el calado del puerto; sin embargo, esta solución no fue suficiente, por lo que se debió contraer la distancia entre los tajamares a 610 m, como lo recomendó una firma consultora especializada con el fin de aumentar el caudal del río en ese punto yfavorecer el desplazamiento de sedimentos para que no se acumularan en el canal. A pesar de las intervenciones realizadas, en 1959 se presentaron de nuevo problemas de navegación, por lo que se realizó la siguiente obra de ingeniería en el canal, que finalizó en 1964: “Se construyó un dique interior de encauzamiento de 1.340 metros de longitud que se desprendiera del tajamar oriental con curva...
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