Radiaziones ionizantes

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RADIACIONES IONIZANTES

RIESGOS GENERALES

Director del capítulo Robert N. Cherry, Jr.

48
SUMARIO

Sumario
Robert N. Cherry, Jr. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48.2 Biología radiológica y efectos biológicos Arthur C. Upton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48.4 Fuentes de radiación ionizante Robert N. Cherry,Jr. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48.11 Diseño de puestos de trabajo para seguridad radiológica Gordon M. Lodde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48.18 Seguridad radiológica Robert N. Cherry, Jr. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48.26 Planificación de medidas y gestión de accidentes radiológicosSydney W. Porter, Jr. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48.34

Introducción

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO

48.1

SUMARIO

48.1

48. RADIACIONES IONIZANTES

RIESGOS GENERALES

• INTRODUCCION
INTRODUCCION

Robert N. Cherry, Jr. La radiación ionizante está en todas partes. Llega desde el espacio exterior en forma de rayoscósmicos. Está en el aire en forma de emisiones del radón radiactivo y su progenie. Los isótopos radiactivos que se originan de forma natural entran y permanecen en todos los seres vivos. Es inevitable. De hecho, todas las especies de este planeta han evolucionado en presencia de la radiación ionizante. Aunque los seres humanos expuestos a dosis pequeñas de radiación pueden no presentar de inmediato ningúnefecto biológico aparente, no hay duda de que la radiación ionizante, cuando se administra en cantidades suficientes, puede causar daños. El tipo y el grado de estos efectos son bien conocidos. Si bien la radiación ionizante puede ser perjudicial, también tiene muchas aplicaciones beneficiosas. El uranio radiactivo genera electricidad en centrales nucleares instaladas en muchos países. Enmedicina, los rayos X permiten obtener radiografías para el diagnóstico de lesiones y enfermedades internas. Los médicos especializados en medicina nuclear utilizan material radiactivo como trazadores para formar imágenes detalladas de estructuras internas y estudiar el metabolismo. En la actualidad se dispone de radiofármacos terapéuticos para tratar trastornos como el hipertiroidismo y el cáncer. Losmédicos utilizan en radioterapia rayos gamma, haces de piones, haces de electrones, neutrones y otros tipos de radiación para tratar el cáncer. Los ingenieros emplean material radiactivo en la operaciones de registro de pozos petrolíferos y para medir la densidad de la humedad en los suelos. Los radiólogos industriales se valen de rayos X en el control de calidad para observar las estructurasinternas de aparatos fabricados. Las señales de las salidas de edificios y aviones contienen tritio radiactivo para que brillen en la oscuridad en caso de fallo de la energía eléctrica. Muchos detectores de humos en viviendas y edificios comerciales contienen americio radiactivo. Estos numerosos usos de la radiación ionizante y de los materiales radiactivos mejoran la calidad de vida y ayudan a lasociedad de muchas maneras. Pero siempre se deben sopesar los beneficios de cada uso con sus riesgos. Estos pueden afectar a los trabajadores que intervienen directamente en la aplicación de la radiación o el material radiactivo, a la población en general, a las generaciones futuras y al medio ambiente, o a cualquier combinación de los grupos enumerados. Más allá de consideraciones políticas yeconómicas, los beneficios siempre deben superar a los riesgos cuando se trate de utilizar la radiación ionizante.

La radiación ionizante indirecta es producida por partículas sin carga. Los tipos más comunes de radiación ionizante indirecta son los generados por fotones con energía superior a 10 keV (rayos X y rayos gamma) y todos los neutrones. Los fotones de los rayos X y gamma interactúan con...
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