Rerum novarum

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ISSN 1133-0104

La teoría económica en la Rerum novarum

Miguel Alfonso MARTÍNEZ-ECHEVARRÍA

Resumen. Aunque el principal objetivo de la encíclica Rerum Novarum (1891) fue determinar el correcto sentido de la vida del hombre en el mundo, y más concretamente el verdadero sentido del trabajo, la ocasión inmediata del documento papal fue la política y las propuestas socialistas encaminadas aeliminar los derechos a la propiedad, y a abrir una vía conducente al orden social totalitario. Por ello, para comprender el sentido último del debate es necesario ir a las razones antropológicas más profundas de la denominada «política económica», es decir, la teoría económica desarrollada en el primer cuarto del siglo XIX, cuya terminología es asumida por esta encíclica pontificia. Palabrasclave: actividad humana, trabajo, propiedad, León XIII, economistas clásicos.

Abstract. Although the main goal of the encyclical Rerum Novarum (1891) was to establish the correct sense of man’s life on earth, and more precisely: the sense of the work, the occasion of this doctrinal advice was the political and practical consequences proposed by socialists in order to eliminate the property rightsand in this way impose a totalitarian social order. So, in order to understand the fundamental root of this topic, it is necessary to get some perspective of the anthropological foundations of the main concepts of the so called political economy, the economic theory developed in the first quarter of the 19th century, that is part of the language used by this encyclical. Keywords: labor, work,property, Leo XIII, classical economists.

1. Introducción Aunque el objetivo principal de la famosa encíclica de León XIII fue aclarar algunas cuestiones antropológicas fundamentales, de modo especial el sentido del trabajo, su ocasión fue las conclusiones prácticas a la que habían llevado las ideas del hombre y de la sociedad sobre la que se había construido la teoría económica vigente en la mayorparte del siglo XIX. Aunque en la fecha de publicación de la
AHIg 12 (2003) 59-70 59

Miguel Alfonso Martínez-Echevarría

encíclica ya se habían puesto las bases de un nuevo modo de entender la economía, todavía era abrumador el dominio de lo que hoy de un modo un tanto impreciso se llama economía clásica, que comprende todas las concepciones de la economía que se fueron elaborando desde lasaportaciones de Adam Smith y David Hume, a finales del siglo XVIII, hasta el máximo desarrollo y agotamiento de esas ideas que coincide con la obra de John Stuart Mill. En el periodo intermedio se llevaría a cabo una importante labor de desarrollo y crítica obra de autores tan conocidos como David Ricardo, Thomas Malthus, y Karl Marx, por citar sólo a las figuras más relevantes. Para situar laencíclica en el ambiente intelectual de su época, para entender mejor cuáles fueron los problemas y dificultades que en el plano antropológico y práctico planteaban muchos de los conceptos económicos que tenían en mente empresarios, dirigentes sindicales, periodistas, y políticos, puede ser muy conveniente disponer de una visión panorámica de cómo habían surgido los conceptos básicos acerca delhombre, la sociedad, y la creación de riqueza, que constituían los fundamentos de la economía política. Cuando en la encíclica aparecen comentarios sobre el conflicto entre capital y trabajo, sobre la propiedad de los medios de producción, sobre la determinación del salario del obrero, etc., es necesario tener en cuenta que se recurre a ese lenguaje no porque sea algo definitivo, ni mucho menos porquela Iglesia lo haga suyo, sino porque es el lenguaje en el que aquellos momentos se desarrollaba una importante controversia sobre el sentido de la vida del hombre sobre la tierra, sobre el trabajo, la propiedad, etc., acerca de los cuales la Iglesia no podía dejar de intervenir. Hoy día la teoría económica más avanzada no emplearía la misma terminología, ni mucho menos con el mismo sentido que...
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