Reseña historica del comercio de colombia y estados unidos

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  • Publicado : 2 de diciembre de 2010
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RESEÑA HISTÓRICA DEL COMERCIO DE COLOMBIA CON ESTADOS UNIDOS
Estados Unidos no sólo es actualmente el principal y más diversificado socio comercial de Colombia, sino que lo es también para el conjunto del comercio mundial. De hecho, ese país participa con una cuarta parte del intercambio comercial a nivel global, importando cerca de US$441 mil millones. Así mismo, la economía estadounidensesigue siendo la más fuerte y diversificada del mundo, con un Producto Interno Bruto de US$4.862 miles de millones y un PIB per cápita de casi US$20.000 al año.

Históricamente, Estados Unidos ha sido nuestro mayor socio comercial, abasteciéndonos del 38% de los bienes importados durante los últimos 20 años y comprándonos el 33% de nuestras exportaciones en el período 1970-1990. Para el año 1991,surtió el 37% de nuestras importaciones y fue el mercado de destino del 35% de las exportaciones del país1. Es decir, pese a la diversificación de las exportaciones, a la apertura de nuevos mercados y a la propia apertura colombiana hacia nuevos proveedores, la tendencia parece continuar.

Sin embargo, esos porcentajes acumulados, a pesar de su importancia, hacen perder a veces la perspectiva yocultan los cambios ocurridos en la relación comercial bilateral entre Colombia y el país del norte.

En 1970,el48% dé las importaciones colombianas provenía de los Estados Unidos y a ese mercado se destinaba el 37.5 % de nuestras exportaciones, las cuales sumaban US$735 millones, mayoritariamente representadas por el café. La balanza comercial de Colombia era deficitaria en US$128 millonescuando el comercio bilateral sumaba sólo US$680 millones. Estados Unidos constituía, con algunos países de América Latina y el Caribe, nuestro único mercado externo y, dadas las circunstancias de la época, no suplía la necesidad de divisas del país.

La historia se acelera a partir de 1970. Las exportaciones totales colombianas crecen a un buen ritmo, duplicándose para 1975 y cuadruplicándose en1978, al tiempo que se registran menores tasas de incremento en las importaciones.

Los intercambios con los Estados Unidos comienzan a perder importancia dentro de nuestro comercio total a finales de los años setenta y llegan a sus mínimos absolutos en 1981-1982, cuando se presenta un déficit anual cercano a los US$1.150 millones, producto del desbalance de un comercio que sumaba US$2.500millones. Para aquellos años, el mercado estadounidense significó sólo el 23% de las exportaciones y el 34% de las importaciones.

Es en 1982 cuando se presenta nuevamente un cambio en los flujos comerciales: los porcentajes de importaciones provenientes de los Estados Unidos se estabilizan alrededor del 35%, mientras las exportaciones comienzan a crecer, tanto en valores como en participación dentrodel total exportado hasta llegar al 43% en 1989 y 1990, con un comercio global que se acerca a los US$5.000 millones.

Se observa así que, en el lapso de 20 años, la situación se ha revertido y el comercio bilateral ha adquirido importancia considerable. Sin embargo, hasta hace muy poco tiempo las relaciones de Colombia con Estados Unidos se veían limitadas por convenios de restricción"voluntaria" de exportaciones, asumidos por los gobiernos2 y por "acuerdos de suspensión", celebrados entre el Departamento de Comercio de los Estados Unidos y empresarios privados colombianos, en relación con las investigaciones que sobre subsidios estuvieran en proceso en ese país3.

Obviamente, y aunque estas limitaciones suscitaban fricciones, Colombia no contaba con foros adecuados para suresolución. La adhesión de Colombia como miembro pleno del GATT, precedida por las negociaciones de la Ronda Tokio, nos otorgó, por primera vez, la oportunidad de discutir en pie de igualdad los problemas del comercio bilateral con los Estados Unidos en un marco multilateral. Como resultado, se firmó un memorando de entendimiento con ese país en abril de 1979, reiterando los compromisos ofrecidos a...
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